Al menos ocho personas murieron y decenas resultaron heridas después de que una oleada de gente provocara el pánico en el Festival Astroworld de Travis Scott el viernes por la noche en Houston en el NRG Park, dijeron las autoridades.

Tragedia en el Festival Astroworld

El viernes, el jefe de los bomberos de Houston, Samuel Peña, lo calificó como «una noche trágica» para la ciudad. Estimó la asistencia al concierto en 50.000 personas y dijo que los problemas comenzaron a gestarse poco después de las 9 p.m. «La multitud comenzó a comprimirse hacia el frente del escenario y eso causó algo de pánico y comenzó a causar algunas lesiones. La gente empezó a caerse y a quedar inconsciente y eso creó más pánico», dijo Peña.

En ese momento, no estaba claro qué fue lo que provocó que la multitud empezara a moverse hacia el escenario. Peña dijo que a las 21:38 se produjo un incidente de «víctimas masivas», poco después de lo cual su equipo trasladó a 17 pacientes al hospital, 11 de los cuales estaban en paro cardíaco. Los organizadores del Astroworld tenían una carpa médica en el lugar, pero Peña dijo que el personal del festival «se vio rápidamente desbordado» por la situación, lo que llevó a su equipo a intervenir y enviar hasta 50 unidades.

Festival Astroworld

Festival Astroworld

Más de 300 personas fueron atendidas en el hospital de campaña instalado en el lugar, dijo el jefe de los bomberos, pero no dio detalles sobre el alcance de esas lesiones.

El alcalde de Houston, Sylvester Turner, dio detalles actualizados sobre el trágico suceso durante una conferencia de prensa celebrada el sábado por la tarde en el hotel Wyndham Houston, donde se abrió un centro de reunificación para los familiares que aún buscan a sus parientes que asistieron al concierto. «Esta es una investigación muy, muy activa», dijo el alcalde Turner.

El alcalde confirmó que ocho personas habían muerto, una de ellas de tan solo 14 años. Además, 25 personas fueron trasladadas al hospital y 13 siguen hospitalizadas, cinco de las cuales son menores de 18 años.

«Hay muchas preguntas sin respuesta», dijo Turner, al tiempo que animó a la gente a «no creerse los rumores» que han circulado por las redes sociales.

La jueza del condado de Harris, Lina Hidalgo, dijo que Live Nation elaboró el plan de seguridad del concierto, que incluía 528 agentes del Departamento de Policía de Houston y otras 755 personas de seguridad privada. «Quizás los planes eran inadecuados. Tal vez eran buenos. Pero no se siguieron», dijo y señaló que está pidiendo una investigación independiente.

Dos fuentes con conocimiento de la investigación declararon el sábado a The Hollywood Reporter que la policía está investigando un incidente con drogas en una zona del festival donde comenzó el caos. Las fuentes dijeron que parecía haber sido dirigido a personas que no lo sabían, y que el aumento de la multitud puede haber sido el resultado del pánico cuando los asistentes corrieron por seguridad. El jefe de la policía de Houston, Troy Finner, dijo durante una rueda de prensa que las autoridades han «oído rumores de personas que se inyectan drogas» en el espectáculo.

El jefe de la policía de Houston, Troy Finner, confirmó que un agente de seguridad se pinchó en el cuello y se desmayó. Fue tratado con Narcan y reanimado.

Los equipos del concierto que se encontraban en el lugar estaban trabajando para proporcionar a la policía imágenes con drones y sobre el terreno.

En un comunicado publicado en sus redes sociales el sábado, Scott compartió que estaba «absolutamente devastado por lo que ocurrió» el viernes por la noche y que está «comprometido a trabajar junto con la comunidad de Houston para sanar y apoyar a las familias que lo necesitan.»

«Mis oraciones están con las familias y con todos los afectados por lo ocurrido en el festival Astroworld. La policía de Houston tiene mi total apoyo mientras continúa investigando la trágica pérdida de vidas», escribió.


Una de las preguntas que surgieron inmediatamente después fue por qué el concierto continuó después de que Scott detuviera el espectáculo un par de veces para pedir ayuda a los asistentes en apuros. Una fuente cercana al rapero dijo a THR que sí detuvo el espectáculo una vez que fue informado de la magnitud de la situación.

Los vídeos compartidos en las redes sociales muestran una escena caótica. A primera hora de la noche, en un incidente separado, cientos de asistentes al concierto derribaron barricadas de acero e irrumpieron en la seguridad para acceder al concierto. Más tarde, cuando la tragedia ya estaba en marcha, se puede ver al personal médico sacando a los jóvenes en camillas e intentando la reanimación cardiopulmonar de otros. Un clip mostraba a Scott todavía en el escenario actuando mientras varios asistentes al concierto intentaban informar a los guardias de seguridad de la emergencia.

El cartel del festival del viernes contaba con artistas como SZA, Master P, Yves Tumor, Toro y Moi, Roddy Rich, Lil Baby y Scott, que tenía previsto cerrar la noche entre las 20:45 y las 22:00 horas. THR se puso en contacto con los representantes de Astroworld y Live Nation para pedirles comentarios, pero no obtuvo una respuesta inmediata a primera hora del sábado.

Se abrió un centro de reunificación en el Hotel Wyndham Houston para los familiares que no hayan tenido noticias de sus parientes que asistieron al espectáculo.

«Nuestros corazones están rotos», dijo la jueza del condado de Harris Lina Hidalgo, que también estuvo en la conferencia de prensa. «La gente acude a estos eventos en busca de un buen rato, una oportunidad para desconectar, para crear recuerdos. No es el tipo de evento al que se acude para enterarse de las muertes».

El evento de este año marcó la tercera edición de Astroworld organizada por Scott, que creció en Missouri City, a las afueras de Houston. Según los organizadores, la edición de 2021 se amplió a dos días debido a la demanda. El evento, con todas las entradas agotadas, es uno de los mayores organizados por la ciudad.

Un comunicado publicado en las redes sociales del Astroworld Fest el sábado confirmó que el segundo día del evento fue cancelado a la luz de la tragedia. «Nuestros corazones están con la familia del Festival Astroworld esta noche – especialmente con los que perdimos y sus seres queridos», dijeron los organizadores.

Comunicado del Festival Astroworld

En un comunicado publicado en la cuenta de Twitter de la ciudad de Houston, el alcalde Sylvester Turner declaró que ha «solicitado una reunión informativa detallada a todas las partes interesadas, incluidos Live Nation, el Parque Energético del Condado de Harris, los bomberos de la policía, la Oficina de Gestión de Emergencias y otros organismos, en la que se explique cómo el evento se salió de control, provocando la muerte y las lesiones de varios asistentes».


En un breve comunicado compartido en su Instagram, Apple Music -el socio oficial de transmisión en vivo del Astroworld Fest de dos días- escribió que sus «corazones están con las víctimas que trágicamente perdieron la vida o resultaron heridas.» Tras el trágico suceso del viernes, Apple Music publicó varios vídeos del concierto en sus cuentas verificadas de las redes sociales, pero ya han sido borrados.

 

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6 de noviembre, 1:34 a.m. Esta historia fue publicada por primera vez.
6 de noviembre, 6:35 a.m. Actualizado con información de una fuente conocedora.
6 de noviembre, 9:15 a.m. Actualizado con una declaración del Astroworld Fest confirmando la cancelación del sábado.
6 de noviembre, 9:30 a.m. Actualizado con la declaración de Travis Scott y el alcalde de Houston Sylvester Turner.
6 de noviembre, 12:25 p.m. Actualizado con una declaración de Apple Music.

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