Spencer Elden, el hombre cuyo insólito retrato de bebé se utilizó para una de las portadas de álbumes más reconocidas de todos los tiempos, “Nevermind” de Nirvana, presentó el martes una demanda alegando que la imagen desnuda constituía pornografía infantil.

La portada de Nevermind el motivo de la demanda.

La portada del álbum muestra a Spencer Elden bajo el agua en una piscina cuando era entonces un niño, con sus genitales al descubierto. La imagen se ha entendido generalmente como una declaración sobre el capitalismo, ya que incluye la imposición digital de un billete de dólar en un anzuelo hacia el que el bebé parece nadar con entusiasmo. Las fotos de bebés desnudos no sexualizados no suelen considerarse pornografía infantil según la ley.

Sin embargo, Robert Y. Lewis, abogado de Elden, ofrece una inusual interpretación de la imagen para argumentar que cruza la línea hacia la pornografía infantil, escribiendo que la inclusión de la moneda en la toma hace que el bebé parezca “como un trabajador sexual”.

“Los demandados comercializaron intencionadamente la pornografía infantil de Spencer y aprovecharon la naturaleza escandalosa de su imagen para promocionarse a sí mismos y a su música a costa de él”, reza la demanda, presentada ante el Tribunal de Distrito de EE.UU. del distrito central de California y obtenida por Medios.

“Los demandados utilizaron la pornografía infantil en la que aparecía Spencer como un elemento esencial de un esquema de promoción discográfica comúnmente utilizado en la industria musical para llamar la atención, en el que las portadas de los álbumes posaban a los niños de una manera sexualmente provocativa para ganar notoriedad, impulsar las ventas, y obtener la atención de los medios de comunicación, y las críticas”.

Nevermind

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Spencer Elden en la Actualidad

El sujeto de la portada -que, como el propio álbum “Nevermind”, tiene ahora 30 años- pide al menos 150.000 dólares a cada uno de los demandados, entre los que se encuentran los miembros supervivientes de la banda Dave Grohl y Krist Novoselic; Courtney Love, albacea de la herencia de Kurt Cobain; Guy Oseary y Heather Parry, gestores de la herencia de Cobain; el fotógrafo Kirk Weddle; el director artístico Robert Fisher; y varias compañías discográficas existentes o desaparecidas que publicaron o distribuyeron el álbum en las últimas tres décadas.

Curiosamente, también se nombra como demandado al batería original de Nirvana, Chad Channing, que formaba parte del grupo en aquella época, aunque había sido sustituido por Grohl en 1990, antes de que se grabara el álbum o se hiciera la fotografía de la portada.

Spencer Elden ha recreado repetidamente la pose de adolescente y de adulto, lanzándose a las piscinas para posar (con el bañador puesto) con motivo de los aniversarios 10, 17, 20 y 25 del álbum. Sin embargo, en la mayoría de las entrevistas que acompañaron a estas sesiones fotográficas, expresó sentimientos muy contradictorios sobre la fama de la portada de “Nevermind” y sobre si había sido explotado por ella. Hasta ahora, a pesar de su continua ambivalencia sobre el legado de la foto, no la había descrito como pornográfica.

Lo que sí ha sido una constante, tanto en el pasado como ahora, es que Spencer Elden ha dicho que nunca fue compensado por la foto más allá de los 200 dólares que le pagaron a sus padres el día de la sesión. En entrevistas anteriores, ha dicho que intentó ponerse en contacto con Grohl y Novoselic, de forma amistosa, pero que nunca obtuvo respuesta. Un posible nuevo argumento en la demanda es que los padres de Elden ni siquiera firmaron los papeles que permitían el uso de la imagen.

“Ni Spencer ni sus tutores legales firmaron nunca una autorización para el uso de cualquier imagen de Spencer o de su imagen, y ciertamente no de la pornografía infantil comercial que lo representa”, dice la demanda.

Spencer Elden

Spencer Elden

La demanda hace referencia a algunos momentos famosos, o infames, de la historia del arte de los álbumes de rock: “El concepto y la creación de esta imagen replicaron anteriores campañas controvertidas utilizadas para promocionar música con material sexualmente explícito que representaba a un niño o directamente pornografía infantil, incluyendo las portadas de los álbumes ‘Virgin Killer’ de Scorpion, ‘Blind Faith’ de Blind Faith y ‘Balance’ de Van Halen.”

En 2016, la última vez que Spencer recreó la pose como adulto, declaró al New York Post: “El aniversario significa algo para mí. Es extraño que haya hecho esto durante cinco minutos cuando tenía 4 meses y se haya convertido en esta imagen realmente icónica”. …. Es genial, pero extraño, formar parte de algo tan importante que ni siquiera recuerdo”.

En 2008, el padre de Spencer, Rick, relató la sesión de 1991 a NPR. Su amigo Weddle, el fotógrafo, “nos llamó y nos dijo: ‘Oye Rick, ¿quieres ganar 200 dólares y tirar a tu hijo a la bebida?”, recordó el padre. “Yo le dije: ‘¿Qué pasa?’. Y me dijo: ‘Bueno, voy a disparar a los niños toda esta semana, ¿por qué no te reúnes conmigo en el Rose Bowl (Centro Acuático) y echas a tu hijo a la bebida? Y tuvimos una gran fiesta en la piscina, ¡y nadie tenía ni idea de lo que estaba pasando!”.

El artículo de NPR continuaba diciendo que la familia no pensó más en ello hasta que, tres meses después, vieron una ampliación de 9′ por 9′ de la portada en la pared de Tower Records en Sunset Blvd. “Dos meses después”, decía el artículo, “Geffen Records envió a Spencer Elden, de un año de edad, un álbum de platino y un oso de peluche”.

Que dice la demanda de Spencer Elden contra Nirvana

Dice la demanda: “Weddle tomó una serie de fotografías de desnudos sexualmente gráficos de Spencer. Para asegurarse de que la portada del álbum desencadenara una respuesta sexual visceral por parte del espectador, Weddle activó el “reflejo nauseoso” de Spencer antes de lanzarlo bajo el agua en poses que resaltaban y enfatizaban los genitales expuestos de Spencer.

Fisher compró anzuelos en una tienda de cebos y aparejos para añadirlos a la escena. Se expusieron al menos uno o más cartuchos de película en un corto período de tiempo que incluía al menos 40 o 50 tomas de imágenes diferentes de Spencer. Cobain eligió la imagen que muestra a Spencer -como una trabajadora sexual- agarrando un billete de un dólar que se coloca colgando de un anzuelo frente a su cuerpo desnudo con el pene explícitamente expuesto”.

La demanda cita un pasaje de la biografía del escritor Michael Azerrad “Come as You Are: The Story of Nirvana”, en el que se dice que el sello de entonces -DGC, una división de Geffen Records- quería utilizar una imagen diferente, pero Cobain insistió, diciendo supuestamente que la única alteración que consideraría hacer era cubrir el pene del niño con una pegatina que dijera: “Si te ofende esto, debes ser un pedófilo de armario”. La discográfica, por supuesto, optó por publicarlo sin la pegatina sugerida por Cobain.

En un artículo de la revista Time sobre el 25º aniversario del álbum, hace cinco años, Spencer Elden, que entonces tenía 25 años, dijo: “Me molesté un poco” al hacerse mayor. “Intentaba llegar a esa gente. Nunca conocí a nadie. No recibí ni una llamada ni un correo electrónico. Me desperté ya formando parte de este enorme proyecto. Es bastante difícil: te sientes como si fueras famoso por nada, pero en realidad no hiciste nada más que su álbum”.

Dijo entonces que reconocía que el concepto de la portada era “genial” – y, de hecho, tenía el emblema de “Nevermind” tatuado en este pecho. Sin embargo, añadió en la historia de 2016, “es difícil no molestarse cuando escuchas cuánto dinero estaba involucrado… [Cuando] voy a un partido de béisbol y pienso en ello: ‘Hombre, todo el mundo en este partido de béisbol probablemente ha visto mi pequeño pene de bebé’, siento que tengo parte de mis derechos humanos revocados.”

Entre las compañías discográficas pasadas y presentes citadas en la demanda, además de los ya desaparecidos sellos DGC y Geffen, se encuentran Warner Records (que refleja el acuerdo de distribución de Warner Music Group con Geffen, que expiró hace tiempo, a principios de los 90), MCA Music y Universal Music Group (que actualmente tiene el catálogo de Nirvana a través del sello Interscope Geffen A&M).

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