Brian Travers, saxofonista, arreglista y letrista del grupo UB40 y uno de sus miembros fundadores, murió el domingo a los 62 años en su casa cerca de Birmingham, en Inglaterra. La causa de la muerte fue el cáncer; se informó que Travers se había sometido a tres cirugías por tumores cerebrales desde que se descubrieron a principios de 2019.

El comunicado de ub40 Por la muerte de Brian Travers

Dijo la banda en un comunicado publicado en las redes sociales: “Es con gran tristeza que anunciamos el fallecimiento de nuestro camarada, hermano, miembro fundador de UB40 y leyenda musical, Brian David Travers. Brian falleció ayer por la tarde con su familia a su lado, tras una larga y heroica batalla contra el cáncer. Nuestros pensamientos están con la esposa de Brian, Lesley, su hija Lisa y su hijo Jamie. Todos estamos devastados por esta noticia y pedimos que se respete la necesidad de privacidad de la familia en estos momentos.”

UB40 hizo una carrera en la que fusionó el pop convencional con el reggae como ningún otro músico desde entonces. Los dos éxitos número 1 del grupo en Estado s Unidos fueron versiones de “Red Red WIne” de Neil Diamond y el clásico de Elvis Presley “(I Can’t Help) Falling in Love With You”. En todo el mundo, UB40 ha vendido más de 100 millones de discos.

UB40

UB40

En su país natal, el Reino Unido, donde sigue siendo una estrella, el grupo consiguió que 39 singles llegaran al top 40. “Food for Thought” fue el primer sencillo del grupo en el top 10 en 1980. Otros éxitos del conjunto de Birmingham en Europa fueron “I Think It’s Going to Rain Today”, “One in Ten” y una versión de “I Got You Babe” de Sonny y Cher.

A principios de 2019, se descubrió que tenía dos tumores cerebrales después de sufrir un ataque que le hizo perderse las fechas de la gira de aniversario de la banda. Pudo volver a tocar con la banda, dando su última actuación con UB40 en diciembre de ese año en el Arena Birmingham.

La formación original de UB40 permaneció unida hasta que el cantante Ali Campbell se marchó en 2008. Lo sustituyó su hermano, Duncan Campbell, que anunció su retirada en junio de este año, y la banda seguirá con un nuevo cantante.

Travers y sus amigos del colegio formaron el grupo a finales de los años 70. El nombre del grupo se debe a un formulario que se utiliza en Inglaterra para inscribirse en el subsidio de desempleo. “Acabábamos de firmar y alguien dijo ‘UB40’ y todos supimos al instante que ése era el nombre de la banda”, cuenta Travers a The Telegraph. “Gracias a Dios por el paro. Nos daba de comer, pagaba el alquiler y nos permitía concentrarnos en desarrollar nuestras carreras. Nos hicimos con un sótano y empezamos a ensayar todos los días, de 9 a 5. … Nuestras primeras experiencias tocando un instrumento empezaron juntas, y nos humillábamos por los errores. Pero nos tomábamos muy en serio nuestra música”.

En los primeros tiempos del grupo, dijo al escritor Malcolm Wyatt, “no sabíamos las claves, cuáles eran los acordes de paso correctos, qué era un puente … ¡hay mucho que decir sobre no saber nada de música pop!”

“Para cuando los Specials -y esos chicos son mis compañeros, ahora toco en grupos con la mayoría de ellos- estaban haciendo esa especie de punky, rock-steady Blue Beat, que todo el mundo llamaba ska, a nosotros nos gustaba el reggae. Teníamos a Bob Marley, Dennis Brown y Gregory Isaacs, y pensábamos que estábamos un poco adelantados. ….

Éramos adolescentes y todos un poco políticos, y teníamos que serlo a menos que hubiera algo malo en nosotros. Todos éramos socialistas. Pensábamos que podíamos cambiar el mundo y arreglar lo que estaba mal. Era emocionante, era genial. … Sucedió que estábamos en un grupo pop, hablando con el NME y en la tele. Probablemente éramos unas de las estrellas del pop más normales que habían salido”.

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