Los créditos del nuevo single de BTS, el tema de dance pop cargado de sintetizadores “Butter”, resultarán familiares para las personas que siguen este tipo de cosas, con nombres como Rob Grimaldi, Stephen Kirk, Alex Bilowitz, Sebastián García y el RM del grupo, así como Jenna Andrews, que recibió un crédito de producción vocal en la canción de avance mundial de los titanes del K-pop “Dynamite”. Pero habrá otro nombre que suele verse en un contexto muy diferente: el del presidente de Columbia Records, Ron Perry, que ha trabajado estrechamente con el grupo desde que tomó el timón del sello a principios de 2018.

Las novedades de BTS ‘Butter’

En declaraciones a Apple Music, RM de BTS dijo sobre “Butter”: “En realidad nunca esperamos que fuéramos a lanzar otro single, pero el virus se está alargando cada vez más, así que pensamos que necesitábamos otra canción de verano. Pensamos que necesitábamos otro número veraniego, y Butter se ajustaba perfectamente a eso. Y ahora estamos aquí”.

Perry, que fue nombrado ejecutivo musical del año de este medio para 2020, fue cofundador de SONGS Music Publishing, que ayudó a convertir en una editorial formidable gracias a los éxitos de Lorde, The Weeknd y Diplo, entre otros -luego cobró cuando se vendió a Kobalt por 150 millones de dólares en diciembre de 2017.

“Estando en la editorial, estaba realmente involucrado en la fabricación de discos”, dijo Perry a Variety el año pasado sobre un proceso que implica todo, desde los arreglos de las canciones hasta la mezcla. “Eso no ha cambiado. Espero tener buenos instintos. A veces no los tengo. Con el tiempo, trabajas muy duro para perfeccionar eso tanto como puedas”.

En Columbia, el sello ha adoptado un enfoque centrado en el A&R durante el reinado de Perry, que ha producido varios éxitos número 1, entre ellos “Old Town Road” de Lil Nas Xs y “Mood” de 24kGoldn (firmado a través de Barry Weiss’ RECORDS), con “Without You” de The Kid Laroi no muy lejos.

BTS Butter

BTS Butter

También identificó “Dynamite” como un posible éxito para BTS a partir de una maqueta que recibió. “Aluciné la primera vez que la escuché”, dice Perry sobre el tema, escrito por David Stewart y Jessica Agombar. “Sabía que sería la canción número 1 que BTS siempre había querido. Con la ayuda y el apoyo de ARMY, lo fue”.

Aunque la práctica de que los jefes de los sellos escriban y produzcan música no es rara en el pasado (desde productores legítimos como el alto ejecutivo de Atlantic Records, Jerry Wexler, hasta creativos menos legítimos como el jefe de Roulette Records, Morris Levy) o en el mundo de los sellos indie, es poco frecuente en el caso del jefe ejecutivo de un gran sello del siglo XXI.

Sin embargo, el director general de Atlantic Records, Craig Kallman, es un veterano DJ y se ha ensuciado las manos en el estudio desde que fundó el sello de dance/hip-hop Big Beat a mediados de los 80. Aparece en la lista de coproductores, pero no de compositores, del exitazo de Cardi B “I Like It”, y sus coproductores le atribuyen el mérito de haber encontrado la muestra original y de haber conducido la canción a lo largo de un proceso de grabación de siete meses.

En el otro lado de la ecuación, los creativos que han tomado el timón de las grandes discográficas, como Jay-Z en Def Jam, el superproductor Rick Rubin en Columbia y la compositora Amanda Ghost en Epic, no han tenido por lo general tanto éxito en la sala de juntas como en el estudio.

El año pasado, muchos se sorprendieron al ver que el mánager de Justin Bieber/Ariana Grande, Scooter Braun, figuraba como uno de los siete compositores del single a dúo de sus clientes, “Stuck With U”, que alcanzó el número 1, aunque también tiene un crédito en una canción de Bieber de 2015.

¿Es esta una nueva tendencia o un caso aislado? El tiempo lo dirá, y te estamos mirando a ti, Sir Lucian…

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