Las series de televisión coreanas han dominado las preferencias de visualización en gran parte de Asia durante la última década. Pero ha sido necesario un drama de supervivencia de alto concepto, «Squid Game» Juegos del calamar, para convertirse en el primer drama coreano que se sitúa en el primer puesto de Netflix en Estados Unidos.

«Squid Game»Juego del calamar todo un exito

El original de Netflix, que consta de nueve partes, involucra a un grupo de personas de toda condición que se inscriben en una serie de juegos simples, pero totalmente letales, organizados por misteriosos anfitriones con máscaras y monos rojos. Lo que estimula a los concursantes son sus propios apuros y el atractivo de un premio de más de 40 millones de dólares en efectivo.

Estrenado el 17 de septiembre, el programa entró en el Top 10 el 19 de septiembre en el nº 8, subió al nº 2 al día siguiente y se situó en el nº 1 en su cuarto día de emisión, el 21 de septiembre. En Corea del Sur, su mercado de origen, «Squid Game» debutó en segundo lugar y alcanzó el primer puesto un día después.

El guionista y director de la serie, Hwang Dong-hyuk, está naturalmente satisfecho con el éxito de la misma. Pero hacer «Squid Game» fue un proceso largo y estresante y no es algo que piense repetir, o al menos no todavía.

«No se me da bien el trabajo en equipo», dijo Hwang a medios, aunque dice que está intentando cambiar su forma de actuar. El historial de Hwang sugiere que sus métodos solitarios hasta la fecha le han servido.

Escribió y dirigió la película sobre abusos sexuales «Silenciados» en 2011, y adaptó y dirigió la película de acción histórica «La fortaleza» en 2017. Ambas fueron grandes éxitos. Y, entre medias, Hwang fue llamado como guionista y director final de la nostálgica comedia musical «Miss Granny». No solo es una de las películas coreanas más exitosas de todos los tiempos, sino que también ha sido localizada y rehecha en otros siete países, incluidos China y Japón.

Por ello, Hwang se siente discretamente molesto cuando se le acusa de tomar demasiado prestado de otras películas de género de supervivencia, como «Los juegos del hambre», «Battle Royale» y, en particular, la película japonesa de 2014 «Como los dioses quieran», del maestro del terror Miike Takashi.

Pero Hwang se desentiende de las críticas refiriéndose a sus apuntes para el proyecto, concebido originalmente como un largometraje, en 2008. «Admito libremente que me he inspirado mucho en los cómics y la animación japonesa a lo largo de los años», dijo. «Cuando empecé, yo mismo estaba en apuros económicos y pasaba mucho tiempo en los cafés leyendo cómics como ‘Battle Royale’ y ‘Liar Game’. Llegué a preguntarme cómo me sentiría si participara yo mismo en los juegos. Pero los juegos me parecieron demasiado complejos, y para mi propio trabajo me centré en utilizar juegos infantiles».

juego del calamar

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La sencillez y los personajes fácilmente relacionables son dos de los elementos que Hwang cree que han ayudado al éxito de «Squid Game» en el extranjero.

«Quería escribir una historia que fuera una alegoría o fábula sobre la sociedad capitalista moderna, algo que representara una competición extrema, algo así como la competición extrema de la vida. Pero quería que utilizara el tipo de personajes que todos hemos conocido en la vida real», dijo Hwang. «Como juego de supervivencia es un entretenimiento y un drama humano. Los juegos representados son extremadamente sencillos y fáciles de entender. Eso permite a los espectadores centrarse en los personajes, en lugar de distraerse tratando de interpretar las reglas».

«En mis primeros tiempos, me bebía media botella de soju (licor coreano) para que fluyera la creatividad. Ya no puedo hacer eso», dijo Hwang. «Escribir (‘Squid Game’) fue más difícil de lo normal para mí, ya que era una serie, no una película. Tardé seis meses en escribir y reescribir los dos primeros episodios. Luego consulté verbalmente con amigos, y recogí pistas para mejorar a través de mis propios lanzamientos y de sus respuestas».

El resultado es a la vez universal y típicamente coreano: bien escrito, bien empaquetado y con el tiempo necesario para crear empatía con el personaje principal, un hombre en paro, Gi-hun, que ha sido despedido, ha fracasado con su propio negocio y ahora juega con el dinero que roba a su madre. La generosa historia de fondo es necesaria, ya que, al estilo típicamente coreano, le hacen pasar por un infierno.

De manera apropiada, Gi-hun es interpretado por la estrella Lee Jung-jae («Junto a los dioses», «El lector de rostros»), que parece una basura.

Esto podría ser una metáfora de la industria del entretenimiento del país, en la que Netflix ha invertido casi 500 millones de dólares este año, pero que siempre está mirando por encima del hombro. Mientras Corea disfruta de un éxito sin precedentes en la música, la televisión y el cine, el festival de cine de Busan celebrará el próximo mes un seminario sobre la inminente crisis del sector.

«De cara al exterior, el entretenimiento coreano parece ir muy bien. Pensemos en BTS, ‘Parasite’, ‘Gangnam Style‘ o ‘Crash Landing on You’. Pero la sociedad surcoreana también es muy competitiva y estresante. Tenemos 50 millones de personas en un lugar pequeño. Y, aislados del continente asiático por Corea del Norte, hemos desarrollado una mentalidad insular», explica Hwang. «Parte de ese estrés se traslada a la forma en que siempre nos preparamos para la siguiente crisis. En cierto modo es un motivador. Nos ayuda a preguntarnos qué más hay que hacer. Pero esa competencia también tiene efectos secundarios».

Hwang dice que puede volver a los largometrajes antes de hacer una secuela de «El juego del calamar». Actualmente está trabajando en el borrador de una película, llamada provisionalmente «KO Club», abreviatura de «Killing Old Men Club», que presenta como una especie de premisa de guerra intergeneracional.

«No tengo planes bien desarrollados para ‘Squid Game 2’. Es bastante cansado sólo pensar en ello. Pero si lo hiciera, no lo haría solo. Me plantearía utilizar una sala de guionistas y querría contar con varios directores experimentados».

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