Los consejos de belleza más antiguos implican cierto grado de dolor: Morderse los labios hasta que se enrojecen, o frotarlos con un cepillo de dientes, o pellizcarse las yemas de los dedos o las mejillas.

Pero para encontrar el escurridizo tono que ha llegado a conocerse como “mis labios pero mejor” -en teoría indetectable del color natural de los labios, pero normalmente un poco más oscuro- algunos expertos sugieren simplemente examinar varias partes carnosas del cuerpo. No es necesario manipularlas.

“Mucha gente dice que hay que combinarlo con las encías”, dice Rachel Goodwin, maquilladora. Ésta es “una versión más decente” de otra recomendación común (los pezones), aunque ella ha oído versiones aún más indecentes.

La búsqueda del Mejor Lápiz Labial

Encontrar el Lápiz Labial, un bálsamo, un brillo, un aceite o un lápiz es realizar el último truco de belleza: Llevar productos sin que parezca que llevas productos. Esta es la vieja magia, reencarnada en los años 90 como “maquillaje sin maquillaje” y proselitizada por la evangelista del aspecto natural Bobbi Brown.

Resurgió en la década de 2010, cuando los estadounidenses empezaron a estar sedientos de las luminosas tendencias de belleza coreanas, nuevas marcas como Glossier comercializaron el cuidado de la piel como si fuera maquillaje y Meghan Markle se atrevió a mostrar pecas el día de su boda.

En algún momento intermedio, los miembros del foro Makeup Alley y las blogueras de belleza anteriores a YouTube popularizaron el término “mis labios pero mejor” (menos comúnmente “tus labios pero mejor”, o Lápiz Labial).

El mejor Lápiz Labial

El mejor Lápiz Labial

También se referían a “mi piel pero mejor” y, ocasionalmente, a “mis ojos pero mejor”, para las bases de maquillaje y las sombras de ojos, pero ninguna de ellas adquirió la misma soltura mítica. Se convirtió en el santo grial (o HG): un producto para los labios que fuera visible pero apenas, en un tono perfecto e individualizado, de larga duración y sencillo de aplicar.

Para algunos, representaba la fuente de la juventud, en un tubo.

“Si observas a los niños pequeños, tienen unos labios naturales de aspecto rosado y saludable, y a medida que maduramos y envejecemos, siento que las mujeres realmente perdemos el color en nuestros labios”, dijo Nam Vo, una maquilladora que defiende un aspecto húmedo que llama “brillo de bola de rocío” en su popular cuenta de Instagram.

Todo el maquillaje se vende a las mujeres como un medio para mejorar. ¿Pero un Lápiz Labial? “Es, literalmente, la mejor versión de lo que ya tengo”, dice Jackie Aina, una YouTuber de belleza con más de 3,5 millones de suscriptores. “Es simplemente un look sin esfuerzo que realmente requiere muy poca habilidad o talento para ejecutarlo”.

Sin embargo, cuesta mucho esfuerzo encontrar el producto Lápiz Labial ideal. Es más personal que encontrar una buena máscara de pestañas o un buen corrector. Incluso puede haber más de un tono por persona, dependiendo de la ocasión, el atuendo o el momento del día. Lo que ha mantenido viva la fantasía del Lápiz Labial durante casi dos décadas, y ha permitido a las empresas de belleza capitalizarla sin cesar.

Edward Bess registró “my lips but better” como marca comercial en 2013. It Cosmetics registró “your lips but better” en 2015. El año pasado, Perricone MD vendió una colección de tres tonos de “your lips but better”; Yves Saint Laurent está vendiendo un conjunto de “my lips but better”.

“No es algo que haga que la gente diga: ‘Oh, este es mi pintalabios favorito'”, afirma Goodwin, entre cuyas clientas se encuentran Emma Stone y January Jones, y que es fundadora del nuevo Museo del Maquillaje de Nueva York. “Pero no importa con quién trabaje, es el que siempre lleva en su bolso. Probablemente no sea del que hablarían en una entrevista, pero es el caballo de batalla de su bolsa de maquillaje”.

El brillo rosado de un MLBB es uno de los looks favoritos de la Sra. Goodwin, aunque, según ella, su principal objetivo en la historia (como durante el siglo XVIII y la época victoriana) era hacer que las mujeres parecieran “núbiles y vitales”, para “conseguir que un hombre se casara contigo”.

“La gente moría con mucha facilidad: tener un aspecto joven y saludable era el mayor objetivo”, explica. “El color rosado y la naturaleza saludable de tus labios y tus mejillas están correlacionados con ser una mujer que se reproduce”.

Lápiz Labial rojo

Lápiz Labial rojo

Aunque “mis labios, pero mejor” entra dentro de la categoría oximorónica general del maquillaje natural, los maquilladores subrayan que lo natural no es lo desnudo, un look que suele resultar más atrevido y rebelde, según Goodwin, ya que está desprovisto de toda belleza y vitalidad.

El maquillaje nude es deliberado; el Lápiz Labial a veces parece el residuo que queda después de una noche de dormir con lápiz de labios, dijo la Sra. Aina.

“El desnudo puede ser de cobertura total, opaco y superglamuroso”, afirma. “Mientras que ‘mi piel pero mejor’ no parece que esté maquillada”.

Ambas maquilladoras recomiendan productos transparentes y líquidos para conseguir el Lápiz Labial. La Sra. Aina sugiere un brillo resplandeciente que deje ver la pigmentación natural. Su elección, si es lo que has venido a buscar, es el Gloss Bomb de Fenty Beauty en Trophy Wife. (La Sra. Aina ha trabajado con Fenty en el pasado, pero no sigue trabajando con la marca).

También para la Sra. Goodwin, el look requiere “hidratación y humectación”, aunque prefiere los bálsamos, como Burt’s Bees Tinted Lip Balm en Red Dahlia y Nars Afterglow Lip Balm.

A diferencia de los demás, a la Sra. Vo le gustan los productos con acabado mate, especialmente los que canalizan frutas como la sandía y la cereza, como el Generation G de Glossier en Zip. En YouTube, hay muchas reseñas de productos Lápiz Labial con rojos intensos y tonos de bayas.

También existe el paso más drástico del tatuaje; el “lip blushing”, una técnica de sombreado emergente (como el microblading para las cejas), promete añadir suficiente color a los labios para que parezcan naturalmente rellenos y sonrojados, al menos durante unos años.

Esta confusión es parte de la razón por la que el Lápiz Labial ha persistido como tendencia, inspirando artículos de publicaciones de moda y belleza con regularidad, casi 20 años después de que el término apareciera por primera vez en Internet.

El “mejor” de “mis labios pero mejor” es inherentemente subjetivo. Es un look hecho para personas que, como dijo la Sra. Aina, carecen de tiempo o talento para una aplicación avanzada de maquillaje, y puede que ni siquiera sepan lo que significa “mejor” para ellas. Pueden sentirse abrumadas por la inmensidad del mercado -por los miles de bálsamos con color, barras de labios transparentes y brillos rosados- y ansían orientarse hacia los mejores productos.

Como si se tratara de la búsqueda de la eterna juventud, con toda su rosada vitalidad reproductiva, la búsqueda del Lápiz Labial perfecto nunca termina.

“Tenemos toda esta información al alcance de la mano”, afirma Goodwin. “Y, sin embargo, de alguna manera seguimos confundidos. Siempre me maravilla”.