Elegir una impresora puede parecer fácil, pero una vez que empiezas a analizar todas las funciones disponibles, la elección puede resultar rápidamente desalentadora.

¿Necesita una impresora básica o quiere que tenga también capacidad de escaneo y copia? ¿Cómo elegir entre la tecnología de inyección de tinta y la láser? ¿Cuál es la diferencia entre un modelo de 200 dólares y uno de 500?

Aquí tienes algunas pistas que te ayudarán a encontrar tanto la categoría de impresora adecuada como el modelo correcto dentro de ese tipo. (Y si te resulta difícil encontrar impresoras en stock en estos tiempos de crisis de COVID, consulta nuestra guía para conseguir tecnología difícil de encontrar).

¿Cómo utilizara la impresora?

Las impresoras varían mucho en función de si son para uso doméstico o empresarial (o de doble uso en una casa y una oficina doméstica), de lo que se pretenda imprimir con ellas (texto, gráficos, fotos, etiquetas) y de si se necesita color o si basta con una salida monocromática.

La mayoría de las impresoras, incluidas muchas de las de inyección de tinta que los fabricantes comercializan como impresoras fotográficas, son modelos de uso general, pensados para imprimir texto, gráficos y fotos. Las opciones de uso especial incluyen impresoras fotográficas dedicadas y casi dedicadas e impresoras de etiquetas. (Incluso entre las impresoras especializadas, las impresoras 3D son un caso especial, y están fuera del alcance de esta discusión). Si buscas un modelo para imprimir, por ejemplo, fotos, considera si quieres imprimir sólo fotos o si quieres un modelo que también pueda producir otros tipos de resultados. A continuación, te presentamos un resumen de los tipos de impresoras más comunes.

Las impresoras domésticas (rango de precios aproximado: entre 50 y 250 dólares) son casi exclusivamente de inyección de tinta y están diseñadas para imprimir volúmenes reducidos. Suelen ser lentas y tienen un alto coste de tinta. Imprimen mejor las fotos que los textos y los gráficos. Casi todas son dispositivos multifunción que pueden escanear y copiar documentos, además de imprimir.

Las impresoras para oficinas domésticas (de 100 a 400 dólares) son en su mayoría de inyección de tinta y están diseñadas para imprimir volúmenes bajos o medios. La mayoría son dispositivos multifuncionales con funciones de escaneo, copia y fax. Están orientadas a la impresión de texto (y a menudo de gráficos) en lugar de fotos. La capacidad de papel comienza con unas 100 hojas, mientras que los modelos de gama alta pueden tener hasta 500 hojas. La mayoría de estas impresoras pueden utilizarse también en las llamadas microoficinas (con un máximo de cinco personas), y muchas pueden cumplir una doble función al permitir la impresión doméstica.

Las impresoras para oficinas domésticas son un subconjunto de las impresoras para empresas (de 100 a más de 2.500 dólares), que van desde modelos compactos de una sola función para un uso de bajo volumen hasta enormes unidades de pie que pueden anclar un departamento. La mayoría de las impresoras comerciales son láser y la mayoría son dispositivos multifunción. Muchas son monocromáticas y favorecen la impresión de textos y gráficos en lugar de fotos. Para muchas empresas, la velocidad y la capacidad de papel son primordiales. Por lo general, cuanto más cara sea la impresora, menor será su coste de impresión por página. La mayoría ofrece funciones de seguridad, como la impresión protegida por contraseña, y algunas incluso emplean accesorios como un disco duro encriptado.

Las impresoras fotográficas casi dedicadas (de 400 a 2.000 dólares) están diseñadas para fotógrafos profesionales y aficionados a la fotografía. Aunque pueden imprimir texto y gráficos, su objetivo es imprimir fotos de alta calidad. Tienen marcos anchos para acomodar papel de gran formato, y muchas pueden imprimir también desde rollos de papel. Para obtener un color preciso, utilizan hasta una docena de cartuchos de tinta.

Las impresoras fotográficas de pequeño formato (entre 80 y 250 dólares) son dispositivos dedicados a imprimir sólo fotos. Los tamaños de impresión pueden ir desde el de una cartera hasta el de 5 por 7 pulgadas, aunque muchos modelos sólo pueden imprimir un único tamaño. La mayoría son muy portátiles y a menudo vienen con una batería o la ofrecen como opción.

Las impresoras de consumo de formato ancho, o tamaño tabloide (entre 150 y 300 dólares) resultan útiles cuando las páginas de tamaño carta u oficio no son lo suficientemente grandes. En estos modelos no se puede imprimir un póster de 24 por 36 pulgadas (al menos, no en una sola hoja sin embaldosar), pero estas máquinas de gran formato pueden hacer impresiones de 11 por 17 pulgadas (y en algunos casos, de 13 por 19 pulgadas) en pequeñas cantidades.

Las impresoras de etiquetas están diseñadas para producir etiquetas de papel o plástico. Algunas incluyen software de diseño de etiquetas y se conectan al ordenador, mientras que muchas son dispositivos independientes que permiten diseñar e imprimir etiquetas con un pequeño teclado incorporado. Los fabricantes de impresoras de etiquetas independientes ofrecen una gran variedad de colores y tipos de etiquetas.

La producción incluye texto, gráficos y fotos, y la calidad de las impresoras varía mucho entre estos tipos. Por lo general, los modelos comerciales utilizan tecnología láser y están orientados al texto (y a veces a los gráficos), mientras que las impresoras domésticas (generalmente de inyección de tinta) favorecen las fotos. Dentro de estas consideraciones, las impresoras siguen variando mucho en cuanto a la calidad de salida para estas categorías. Algunas impresoras comerciales pueden manejar texto, gráficos y fotos lo suficientemente bien como para ser utilizadas para la impresión interna de folletos y otros materiales de marketing.

Las dos tecnologías más comunes, el láser y la inyección de tinta, se solapan cada vez más en cuanto a capacidades, pero siguen existiendo diferencias. Las más importantes son que casi todos los láseres (y los modelos de clase láser, como las impresoras de tinta sólida y las basadas en LED) imprimen textos de mayor calidad que casi cualquier impresora de inyección de tinta, y casi cualquier impresora de inyección de tinta imprime fotos de mayor calidad que la inmensa mayoría de los láseres. Pregúntate si es más importante el texto o las fotos, y elige una tecnología en consecuencia.

La mejor Impresora

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¿Necesita una impresora monofunción o una multifunción?

La inmensa mayoría de las impresoras domésticas de uso general, y también muchas impresoras empresariales, son modelos multifunción (también conocidos como MFP, o todo en uno). Esas otras funciones incluyen alguna combinación de escaneo, copia y fax desde el PC o Notebook, fax independiente y escaneo a correo electrónico. Las impresoras de oficina también suelen añadir un alimentador automático de documentos (ADF) para escanear, copiar y/o enviar por fax documentos de varias páginas y páginas de tamaño legal. Muchos ADF pueden manejar documentos a dos caras, ya sea escaneando una cara, dándole la vuelta a la página y escaneando la otra, o empleando dos sensores para escanear ambas caras de la página en una sola pasada.

Algunos equipos multifunción ofrecen opciones de impresión adicionales. Las impresoras de tinta centradas en la fotografía pueden imprimir en DVD u otros soportes ópticos. Las impresoras habilitadas para la web, tanto en los modelos domésticos como en los de oficina, pueden conectarse directamente a Internet a través de Wi-Fi para acceder a los contenidos seleccionados e imprimirlos sin necesidad de trabajar a través de un ordenador. Muchos modelos con Wi-Fi permiten imprimir documentos e imágenes desde dispositivos portátiles. Algunos modelos permiten enviar documentos por correo electrónico a la impresora desde cualquier parte del mundo y luego imprimirlos.

¿Cuántas hojas piensas imprimir?

Si sólo imprimes unas pocas páginas al día, no tienes que preocuparte por la cantidad que una impresora está diseñada para imprimir, según su ciclo de trabajo mensual recomendado (no máximo). (El ciclo de trabajo máximo es la cantidad que una impresora puede imprimir al mes, mientras que el recomendado es la cantidad que puede manejar antes de sobrecargarse). Sin embargo, si imprimes lo suficiente como para que el ciclo de trabajo sea importante, no compres una impresora que no incluya esa información en sus especificaciones. Calcula cuánto imprimes en función de la frecuencia con la que compras papel y en qué cantidades. Luego elige una impresora diseñada para imprimir al menos esa cantidad.

Ten en cuenta también el tamaño mínimo y máximo del papel y si necesitas un duplexor para imprimir en ambas caras de la página. En cuanto a la capacidad de entrada, una regla útil es conseguir la capacidad suficiente para no tener que añadir papel más de una vez a la semana.

¿Con qué rapidez necesita imprimir?

Si sólo imprimes una o dos páginas a la vez, probablemente no necesites un demonio de la velocidad. De hecho, la mayoría de las impresoras domésticas no están pensadas para la velocidad. Sin embargo, si imprimes muchos documentos largos, la velocidad es más importante, y eso significa que probablemente quieras una impresora láser.

Por lo general, las impresoras láser se acercan a la velocidad declarada para los documentos de texto, que no necesitan mucho tiempo de procesamiento. Las impresoras de inyección de tinta suelen decir que son más rápidas que las láser más caras, pero no suelen estar a la altura. Sin embargo, las impresoras de inyección de tinta son cada vez más rápidas, y algunos modelos recientes de gama alta (a veces denominados impresoras de inyección de tinta “alternativas al láser”) pueden competir en velocidad con las láser de precio comparable. (Vea cómo probamos las impresoras).

¿Cuáles serán los valor de funcionamiento de una impresora?

Asegúrese de comprobar el coste total de propiedad. La mayoría de los fabricantes le indicarán el coste por página y muchos le darán el coste por foto. Para obtener el coste total de propiedad, calcula el coste anual de cada tipo de impresión (monocromo, documento en color, foto) multiplicando el coste por página de ese tipo de impresión por el número de páginas que imprimes al año. Suma las tres cantidades para obtener el coste total por año. A continuación, multiplícalo por el número de años que esperas tener la impresora y añade el coste inicial de la misma. Compara las cifras del coste total de propiedad entre impresoras para saber qué modelo será más barato a largo plazo.

El elevado coste de la tinta de las impresoras ha sido tradicionalmente un punto delicado tanto para los clientes domésticos como para los empresariales, pero los principales fabricantes han introducido formas en las que los usuarios pueden reducir el coste de la tinta por página al tiempo que preservan sus propios ingresos. HP lo hace a través de su programa de suscripción Instant Ink, en el que los propietarios de determinadas impresoras DeskJet, OfficeJet, Envy y Tango pueden elegir entre tres niveles, pagando una cuota mensual por imprimir hasta un determinado número de páginas. (Los niveles son 50, 100 y 300 páginas al mes). La misma cuota se aplica a la impresión en negro o en color. HP le envía automáticamente más tinta cuando se le acaba. Estos programas pueden ahorrarle una cantidad considerable de dinero, sobre todo si imprime principalmente en color.

Otros fabricantes ofrecen impresoras que aceptan cartuchos de alta capacidad. Los modelos INKvestment de Brother se envían con cartuchos de tinta de gran capacidad -en algunos casos, varios juegos de ellos-, por lo que es posible que pague un extra por adelantado por la impresora, pero el suministro de tinta durará mucho tiempo, y se pueden comprar cartuchos adicionales por un precio bajo. Las impresoras INKvestment Tank de Brother son similares, salvo que sus cartuchos de alta capacidad descargan la tinta en depósitos dentro de la impresora.

Las impresoras EcoTank y SuperTank de Epson utilizan tinta embotellada que se vierte (con cuidado) en los depósitos internos; las impresoras MegaTank de Canon también vienen con tinta embotellada. Estos modelos están orientados principalmente a las oficinas pequeñas y domésticas, pero no hay razón para que un consumidor ahorrativo que imprima mucho no pueda comprar una también. (Vea más sobre cómo ahorrar en tinta de impresora).

¿Cómo conectaras tu impresora?

Además de un puerto USB, la mayoría de las impresoras de oficina, y un número cada vez mayor de impresoras domésticas, incluyen puertos Ethernet, que permiten compartir la impresora con la red doméstica. Muchas de ellas también incluyen capacidad Wi-Fi. Si tienes un punto de acceso Wi-Fi en tu red, puedes imprimir de forma inalámbrica en cualquier impresora de esa red, tanto si la propia unidad ofrece una conexión inalámbrica como si no. Las impresoras que admiten Wi-Fi Direct (o un protocolo equivalente de igual a igual) pueden conectarse directamente a la mayoría de los dispositivos con Wi-Fi, incluso si el ordenador o el dispositivo de mano no están diseñados para admitir Wi-Fi Direct. También estamos viendo opciones que pueden conectarse e imprimir desde un dispositivo móvil a través de NFC (comunicación de campo cercano) simplemente tocando el teléfono o la tableta en un punto concreto de la impresora. La conectividad Bluetooth va en aumento, sobre todo en las impresoras fotográficas de pequeño formato.

impresora USB Tipo C

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¿Necesita funciones de seguridad de la impresora?

La seguridad de las impresoras suele pasarse por alto, pero por el riesgo que supone para su empresa. Los piratas informáticos pueden acceder a la red a través de la impresora, y los documentos confidenciales de la bandeja de papel pueden ser vistos por ojos curiosos. Muchos de los mejores modelos centrados en la empresa incorporan la protección por contraseña, de modo que una vez que el usuario lanza un trabajo de impresión, debe introducir un PIN en la impresora para liberarlo. Esto garantiza que los documentos confidenciales no caigan en manos equivocadas.

En el caso de las impresoras para empresas, el firmware debe mantenerse actualizado, ya que suele reparar las vulnerabilidades, y los discos duros de las impresoras deben estar cifrados. Muchos fabricantes ofrecen herramientas administrativas para ayudar a los departamentos de TI a garantizar la seguridad de las impresoras.

¿Cómo medir el tamaño y el peso de una impresora?

En gran medida, el tamaño y el peso de la impresora dependen del uso que se le vaya a dar, pero aun así, hay variaciones considerables. Asegúrate de que la impresora cabe en el espacio asignado (en las tres dimensiones, incluyendo el papel en los alimentadores y las bandejas de salida que puedan necesitar extenderse), y que no es tan pesada que no pueda moverse fácilmente si es necesario. Hay impresoras muy compactas para las personas que viven en un dormitorio o en otro espacio reducido.

Sin embargo, por regla general, las impresoras son más grandes cuanto más funciones se añaden: las bandejas de papel adicionales, los alimentadores automáticos de documentos y los depósitos de tinta de gran capacidad pueden añadir tamaño y peso a la impresora. Si el espacio es un problema, elige bien estos complementos.

Preguntas frecuentes sobre Impresoras:

¿Debe comprar tinta de terceros o kits de recarga?

La tinta de terceros suele costar bastante menos que los productos de marca. Pero tenga en cuenta que puede venir con un depósito lleno de problemas. En primer lugar, no hay garantía de que vaya a obtener la misma calidad de tinta de un tercero que la que obtendría al comprar un producto de marca.

Además, el uso de tinta que no está aprobada por el fabricante puede violar la garantía. Y no creas que puedes salirte con la tuya utilizando a escondidas esa tinta renegada: Si tu impresora tiene conexión a Internet, es posible que informe de tu infracción al fabricante. A veces, con las actualizaciones de firmware, hemos visto que el uso de tinta de terceros “desautoriza” el uso del cartucho de posventa.

¿Cuál es la mejor impresora para uso doméstico?

El tipo de impresora que adquiera para su casa depende de lo que piense imprimir. Por regla general, si imprimes muchas páginas de texto, una impresora láser será suficiente. Si lo que quieres es imprimir documentos o fotos en color, te conviene una impresora de inyección de tinta. Si vas a escanear o copiar, deberás optar por una impresora todo en uno o multifunción. Las AIO decentes no son mucho más caras que sus homólogas de sólo impresora, y ofrecen un montón de funciones adicionales.

¿Debe comprar una impresora reacondicionada?

Esto puede ser complicado. Por un lado, la tecnología de impresión no se actualiza a menudo, por lo que comprar una impresora de hace unos años no va a suponer sacrificar ninguna tecnología innovadora. Por otro lado, comprar una impresora reacondicionada significa que la tinta o el tóner ya han pasado por la impresora, lo que significa que no tienes ni idea de lo que pasa dentro o, por ejemplo, de lo limpio que está el cabezal de impresión.

Si compras una impresora reacondicionada o usada, asegúrate de que ha sido recertificada por el fabricante y busca una garantía y un periodo de devolución razonables. Las impresoras son uno de los pocos tipos de tecnología de los que desconfiamos a la hora de comprar modelos remanufacturados, salvo que procedan de una fuente de confianza.

Entonces, ¿Qué impresora debo comprar?

Basándonos en nuestros consejos anteriores y en nuestras selecciones clave para varios casos de uso, deberías estar preparado para comprar. No obstante, recuerde siempre que debe tener en cuenta el tipo de impresión principal que va a realizar (texto o fotos, por ejemplo), la cantidad que va a imprimir cada día y el coste por página de lo que va a imprimir con un modelo determinado. Si tiene en cuenta todos estos factores, no se equivocará en el mercado actual de impresoras.

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