Esta lista de las mejores 20 canciones de 2021 -de unas 500 que estaban en consideración- es un modesto intento de representar lo fructífero que fue el año en todos los géneros: ¡pop (Olivia Rodrigo, Taylor Swift), hip-hop (Little Simz, Tyler, the Creator), hip-hop-pop (Doja Cat), R&B (Jazmine Sullivan, Leon Bridges), country (Mickey Guyton, Carly Pearce), cantautores clásicos (Brandi Carlile, Aimee Mann), jazz (Esperanza Spalding), punk (Turnstile, the Linda Lindas! ), temas de televisión y cine (Sparks)… incluso una pequeña locura llamada rock (Måneskin, Manchester Orchestra y, por supuesto, Olivia Rodrigo). Echa un vistazo y haz clic en las imágenes para escucharlas.

Las mejores 20 canciones del 2021

Las mejores 20 canciones del 2021

 

Las mejores 20 canciones de este año 2021

1.- Taylor Swift, ‘All Too Well (10-Minute Version)

Swift sabe que William Faulkner tenía razón, y también Katy Perry: el pasado nunca se acaba realmente. Tampoco lo están las grandes canciones pop-folk de nueve años. El tan ansiado borrador sin expurgar de «All Too Well», su balada favorita de los fans y secreta de 2012, estaba destinado a convertirse en el single del año, y resultó ser más fascinante de lo que se imaginaba. Puede que haya tenido razón en su momento al omitir esos versos extraños sobre llaveros profanos u odiar la forma en que su ex sorbe el café. Pero la canción era más rica ahora por todos esos detalles forenses, y por las líneas que es difícil creer que se quedaron en el suelo de la sala de corte, como: «Me guardaste como un secreto, pero yo te guardé como un juramento». Es posible que Swift haya escrito posteriormente canciones aún mejor elaboradas sobre estar atrapada en una obsesión; «Right Where You Left Me», un bonus track de «Evermore», puede ser una de ellas. Sin embargo, la mejor canción de su catálogo es ésta, que se desarrolla en su estado más largo con una cualidad circular, casi litúrgica, una canción que parece que podría o debería continuar para siempre, mucho después de sus 10 minutos.

2.-Little Simz featuring Cleo Sol, ‘Woman’

La pequeña Simz es una estrella indiscutible en su Gran Bretaña natal. ¿Puede suceder aquí también, por favor? Su álbum «Sometimes I Be Introvert», producido por Inflo, es algo parecido a una obra maestra del hip-hop y debería ser reconocido como tal en todo el mundo. Hablando de internacionalismo: Estructurado casi como un concurso musical de Miss Universo, «Woman» es un moderno «I’m Every Woman» con gritos a sus hermanas de Londres, Etiopía, Ghana, India, Tanzania, Sierra Leona, Jamaica e incluso Nueva York («Brooklyn ladies, know you hustle on the daily / Innovative just like Donna Summer in the ’80s»). Este himno festivo es un punto de inflexión en un álbum que tiende a ser más personal, reflexivo y tenso, pero la fiesta es bien merecida.

3.-Allison Russell, ‘Nightflyer’

El álbum «Outside Child» de Russell es un relato de la construcción de una vida durante y después de un abuso infantil traumático. Como prueba rápida de que esto no constituye en modo alguno una experiencia deprimente, el single «Nightflyer» es una balada triunfante y conmovedora que devuelve algo de malicia a un universo a veces caprichoso. Las inquietantes alusiones a la «violenta canción de cuna» de su abusiva juventud llevan a Russell a reescribir alegremente su propia narrativa: «¿Qué demonios podrían traer para detenerme, Señor? / Nada de la tierra, nada del mar / Ni un Dios Todopoderoso». La poderosa catarsis de la letra es casi fácil de pasar por alto al principio, dado el ritmo suave, seguro de sí mismo y despreocupado en el que se asienta el tema. Mira la grabación de estudio, o una versión televisiva nocturna que hizo con Brandi Carlile y Brittney Spencer (arriba).

4.- Aimee Mann – Suicide Is Murder

El suicidio es un tema tan controvertido que, cuando Mann lanzó este single, recibió un poco de rechazo por parte de algunos fans. ¿Estaba culpando a las víctimas? No. ¿Estaba diciendo que el suicidio es malo? Bueno, sí, más o menos. Pero «Suicide Is Murder» es mucho más interesante y conmovedor que cualquiera de las casillas que una canción sobre este tema debe marcar o no. Es un tema clave de un álbum, «Queens of the Summer Hotel», que se basa en episodios de las memorias «Girl, Interrupted». (Mann fue contratada para escribir canciones para un musical de teatro basado en el libro; cuando la producción teatral quedó en suspenso, grabó un álbum de reparto en solitario). Trasladando un pasaje del libro, mordazmente divertido pero veraz, sobre los aspectos prácticos del autohomicidio y cómo éstos pueden afectar a la decisión de llevarlo a cabo o no, Mann utiliza algo de humor negro para llegar a una canción conmovedora y empática que es poderosamente provida.

5.-Lil Nas X, ‘That’s What I Want’

Lil Nas X fue tan omnipresente en 2021 que la palabra «infravalorado» podría parecer que no se aplica de ninguna manera… pero sí una vez que se pasa de sus singles que llaman la atención al álbum completo. A pesar de todas las distracciones y provocaciones necesarias, «Montero» es realmente un disco emo de primera categoría. Lil Nas X ha dominado el arte de hacer de payaso triste, deleitándonos con tuits divertidos y acrobacias que actúan como útiles distracciones de las pistas del álbum, que cuestionan la fama y están hambrientas de amor, en las que podría profundizar más tarde. Casi tan atrevido como el hecho de haber sobrepasado los límites del contenido gay en los vídeos musicales es su valentía a la hora de presentar temas deprimentes como «One of Me» y «Lost in the Citadel» nada más empezar. Pero es difícil superar el ritmo más rápido de «That’s What I Want», una canción que combina su lado serio y su lado juguetón al combinar el estilo pop de «Hey Ya!» con un verdadero patetismo.

6.- Brandi Carlile, ‘Broken Horses’

La mejor canción de rock ‘n’ roll del año. Esto puede ser una sorpresa para algunos, dadas las incursiones de Carlile en el country y su identificación primaria como cantautora en el molde clásico de los 70. Pero cualquiera que la haya visto sentarse con Pearl Jam o con lo que queda de Soundgarden sabe de lo que es capaz en un entorno que exige ruido y aspereza. Al igual que una canción de los Who de la primera época, que comienza de forma acústica antes de convertirse en una canción de gran intensidad, «Broken Horses» comienza de forma suave, pero su parte vocal no lo hace: el grito inicial de la cantante te hace saber que este caballo está saliendo del corral desde el principio. El mensaje anticonformista no es desconocido para el rock, pero el sentimiento que Carlile aporta como alguien que ha puesto a prueba los límites durante toda su vida no podría ser más real. ¿Debería alguien iniciar una petición en Change.org para que Carlile haga un álbum entero de esto?

7.- Adele, ‘To Be Loved’

No hay nada más aburrido y predecible que defender que Adele es una de las grandes cantantes de nuestra vida. Pero cuando la escuchas dar un giro vocal como el de «To Be Loved», de repente quieres gritar desde las azoteas lo increíble que es de todos modos, independientemente de lo mucho que estés predicando a los conversos. «To Be Loved» es la canción más sencilla de «30», pero también la más épica, ya que defiende la idea de dejar un matrimonio que, en su opinión, la ha dejado sin el verdadero amor que ha estado buscando toda su vida. (La versión oficial de estudio es la que necesitas, pero echa un vistazo a la interpretación improvisada en el salón de casa, en la que aparece soplando un micrófono de smartphone, arriba).

8.- Tyler, the Creator, ‘Wilshire’

Este año, Swift se ha pasado 10 minutos lamentando haber perdido al que estaba segura de que iba a ser The One. Pero Tyler hizo algo tal vez tan notable, y menos esperado: Pasó ocho minutos y medio relatando obsesivamente cada detalle de una relación que aparentemente nunca se consumó. Aunque «Wilshire» es uno de los temas menos audaces de «Call Me If You Get Lost», también es quizá el más audaz, por su carácter épico y su sencillez de enfoque. El titán del hip-hop parece haber pasado un largo periodo de tiempo cultivando en secreto a la amante de un amigo como su mejor amiga, con la esperanza de que eso le llevara a más, aun sabiendo que conseguir lo que quería constituiría una traición imperdonable. («Dicen que los hermanos están por encima de las putas, y yo digo: ‘Hmm, nah, hey'», rapea, en la línea más divertida del álbum). El hecho de que haga que la narración, básicamente sin incidentes, sea tan fascinante, demuestra que no es necesaria una relación sexual real para experimentar un desamor duradero.

9.- Snail Mail, ‘Valentine’

Lindsey Jordan, la artista que se hace llamar Snail Mail, ha puesto en el correo una tarjeta de «San Valentín» bastante pensativa con esta súplica a un amante pasado/potencial. ¿Podría caer en saco roto, con un gancho tan fantástico? El vigoroso estribillo sigue amenazando con convertir este himno de la falta de correspondencia en un rockero total, pero Jordan sigue girando hacia lo tranquilamente lastimero, en una canción que usarías para explicar la «dinámica» a alguien que no esté familiarizado con el término.

10.- Phoebe Bridgers, ‘That Funny Feeling’

Bo Burnham resumió nuestro presente y los apocalipsis inminentes -con muchos detalles cómicos de sobra- en «That Funny Feeling». Sin embargo, iba a hacer falta una voz más dulce para que fuera tan inquietante como divertida. Ahí es donde entra Bridgers, convirtiendo la canción de Burnham en algo más encantador, antes de que se convierta en música country al final y siga bordeando la comedia y la tragedia. (Se podría debatir si esa cualidad final de hoedown hace que su visión del fin del mundo se parezca más a la de Slim Pickens montando una bomba en «Dr. Strangelove» o a la última cena de «Don’t Look Now»). ¿Parece que a los millennials les resulta más fácil «comprender tranquilamente el final de todo» que a los boomers, por alguna razón? En cualquier caso, entre esto y su propia canción de temática similar «I Know the End», Bridgers ha hecho que sea extrañamente fácil contemplar la desaparición de la humanidad con una sonrisa cálida, si no globalmente cálida.

11.- Kanye West, ‘Come to Life’

Si quisieras tener todo lo complicado, contradictorio y fascinante de Kanye West (ahora sólo Ye) resumido en una canción, probablemente tendría que ser «Come to Life». Una de las canciones menos comentadas de su álbum «Donda», su desordenado TDAH que le hace pasar rápidamente de la religiosidad a los viajes mundanos del ego a la sorprendente duda sobre sí mismo, mientras Jesús, Kim, sus hijos y su orgullo compiten por su fugaz atención. (Puede que no haya un detalle autobiográfico más extraño en ninguna canción de este año que el momento en que West admite que su hija prefiere llevar Nikes que sus propias zapatillas de deporte). ¿Es el ambiente eclesiástico o sus sentimientos de desamparo lo que más nos hace sentir? Esa irresolución es lo que hace que la pista sea una encapsulación tan interesante de la encrucijada actual de Ye. Más allá de todo eso, es simplemente la canción más bonita que ha grabado.

12.- Jazmine Sullivan featuring H.E.R., ‘Girl Like Me’

Una canción que menciona Tinder en su primera línea probablemente no va a ir bien para sus protagonistas. Y Sullivan y H.E.R. sacan todo el partido posible a un escenario que les lleva a preguntarse «¿cómo ganan estas zorras?» en cuestiones de amor, compromiso y deslizamiento hacia la derecha. Protestan: «Ya no puedo hacer esta mierda de chica buena… Seré una zorra… ¿Ves lo que me has hecho?». La idea de ceder a las normas sociales y sexuales se presenta sin juicio, como todo en el álbum conceptualmente magistral de Sullivan, «Heaux Tales», que es casi un acto de periodismo al relatar las diferentes opciones que tienen que tomar las mujeres contemporáneas. No hay un final feliz en la resignada letra de «Girl Like Me», pero la imbatible entrega de estas dos reinas del R&B no puede evitar que se sienta triunfante de todos modos.

13.- Yebba, ‘Boomerang’

Yebba no podía seguir siendo durante muchos años la cantante invitada más solicitada del negocio antes de colgar finalmente su cartel de artista en solitario. Gran parte de su álbum de debut, «Dawn», trata sobre el dolor personal, pero el mejor punto de entrada al disco es este banger, que elude el tema predominante del álbum por la devastación comparativamente menor de una mala ruptura, es «Boomerang». El sonido ligeramente retro pero atemporal de la canción sugiere la convergencia armónica de Adele y Amy Winehouse, que de alguna manera consiguen convertirse en una sola entidad por un momento. Yebba no imagina ni por un momento que tenga que lucirse para captar tu atención. Así que no te das cuenta necesariamente de lo que es capaz hasta el momento del estribillo, cuando su voz de trompeta hace un rizo sin palabras que realmente suena como lo que podría ser un bumerán en nuestra imaginación.

14.- Halsey, ‘I Am Not a Woman, I’m a God’

«If I Can’t Have Love, I Want Power» debería haber sido candidato a álbum del año y también a mejor álbum alternativo en los Grammy, pero basta con eso. Su colaboración de larga duración con los productores Trent Reznor y Atticus Ross pasó de una cima a otra, pero lo más parecido a una canción de consenso podría ser «I Am Not a Woman, I’m a God», un headbanger de feminidad en la tradición reciente de «You Should See Me in a Crown» de Billie Eilish. No dejes que la autodeclaración de «dios» del título te engañe y pienses que es algo tan predecible como un himno de orgullo feminista de jardín; Halsey, como cualquiera, es muy consciente de que los dioses deben estar locos, o al menos muy, muy complicados.

15.- St. Vincent, ‘…At the Holiday Party’

Annie Clark no es el tipo de artista que esperamos que haga un álbum navideño, pero ya declaramos que ésta es la mejor canción de Navidad de 2021, independientemente de si encajar en ese género se le pasó por la cabeza cuando estaba grabando canciones para su álbum «Daddy’s Home». «En la fiesta navideña, St. Vincent se muestra artísticamente fría y más empática, ya que el jolgorio social de una reunión de Navidad o Año Nuevo la devuelve a la órbita de un viejo conocido cuya soledad se hace evidente cuando su sonrisa y su bolso cargado se abren. Clark y su coral de apoyo repiten el estribillo: No puedes esconderte de mí. Como oyente, puede que también te sientas visto.

16.- Topaz Jones, ‘D.I.A.L.’

Uno de los grandes álbumes de hip-hop menos escuchados del año, «Don’t Go Tellin’ Your Momma» de Jones fue un tour de force a través de la juventud del rapero en Nueva Jersey, con dinámicas familiares disfuncionales exploradas tanto o más que la vida en las calles. Eso sí, la canción «D.I.A.L.» (un acrónimo de «Dying Is a Lifestyle») tiene algunas declaraciones superficiales que pueden sonar como si estuviera cediendo a los tropos más cansados del hip-hop («Necesito que todo esté helado… que se haga dinero», etc. Pero si lo escuchas con más atención, verás que Jones está relatando un yo adolescente que ha crecido en su camino para convertirse en una fuerza más progresiva a tener en cuenta. «D.I.A.L.» es la elección aquí en parte porque resulta que contiene el surco más fresco de su álbum, pero escucha más para oír la profundidad de campo de la que es capaz.

17.- Billie Eilish, ‘Your Power’

El segundo álbum de Eilish es un auténtico parque temático de emociones y experimentos musicales, así que ¿por dónde empezar a elegir una sola canción? ¿La dinámica de rima infantil y hardcore de la canción nominada al Grammy, «Happier Than Ever»? ¿La encantadora reencarnación de un estilo musical bastante pasado en «Billie Bossa Nova»? ¿La urgencia sensual y electrónica de «Oxytocin»? ¿La lucha preternatural contra la mortalidad en la inquietante y hermosa «Everybody Dies»? Cualquiera de ellas podría servir. Pero «Your Power» ocupa un lugar especial como acusación a los hombres mayores manipuladores de la industria del entretenimiento, y como un silencioso réquiem por las mujeres demasiado jóvenes para darse cuenta de que están siendo traumatizadas por un momento MeToo. «Intenta no abusar de tu poder», canta en el estribillo, como si pedirlo educadamente pudiera ayudar. De alguna manera, la civilidad de su petición habla aún más fuerte que la rabia.

18.- Kacey Musgraves, ‘Camera Roll’

De todos los álbumes de divorcios de alto perfil que se publicaron en 2021, «Star-Crossed» de Musgraves fue probablemente el más suave, con una gran madurez que enfatizaba la reflexión sobre la vituperación. Pero nadie debería haber tomado sus tramos musicalmente fáciles para indicar cualquier falta de profundidad de sentimiento. Con la balada de ruptura «Camera Roll», no es necesario haber pasado por una ruptura matrimonial para sentirse identificado con el escenario que describe. Cualquiera que haya roto con alguien desde los albores de la era del iPhone podría decir que es puro veneno entrar en la aplicación de fotos y desplazarse por todas esas idílicas imágenes de la primera etapa de la relación cuando estaba en ciernes, con un aspecto tan digitalmente fresco como si se hubieran tomado hace cinco minutos. ¿Vas a borrarlas entonces? No seas idiota, claro que no.

19.- Yola, ‘Starlight’

Puede que siga siendo nominada a los Grammys en la categoría de raíces americanas, pero el segundo álbum de Yola la aleja un poco de la sensación de raíces de su primer disco y la acerca más al reino del R&B de los 70 e incluso a un coqueteo con su vieja amiga, la música disco. No hay que avergonzarse de ello, ni tampoco de la sensualidad que explora en «Starlight», en la que anhela un encuentro inminente con la vertiginosa anticipación de alguien que ha estado esperando toda una vida, y no sólo todo el día, para esa cita en particular.

20.- John Mayer, ‘Shouldn’t Matter But It Does’

Mayer consiguió un notable triplete con su álbum «Sob Rock», un disco que sirvió como un homenaje ligeramente irónico al pop de los años 80, pero que también fue construido para durar al margen de cualquier conciencia de esa concepción central. Esta es una lección que tal vez le gustaría poder enseñar a algunos otros artistas que hicieron sus propios homenajes a ciertas épocas este año: funciona mejor cuando la gente no está pensando en primer lugar en el pastiche. (Dejando a un lado los factores de tributo, «Shouldn’t Matter But It Does» es otra de una larga serie de estupendas melodías que Mayer ha hecho sobre la obsesión por un amor perdido hace tiempo. Sería la canción perfecta de AC – para cualquier época – si no soltara una bomba F en medio de ella. «No debería dejarte mensajes en cada pequeña canción», admite a la que se le escapó en un verso. Si eres un fanático, esperas que siga haciéndolo.

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