El destacado actor surcoreano Lee Jung-jae está disfrutando a fondo del brillo adicional que ha aportado a su ya distinguida carrera el éxito mundial de «Squid Game«, la exitosa serie de televisión de juegos de supervivencia de Netflix. Sin embargo, dice que el teléfono no está sonando con nuevas ofertas de Hollywood.

«No me ha llegado ninguna propuesta o petición», dijo a medios. «Pero, si llegara la adecuada, estaría encantado de participar en una producción en el extranjero. Podría ser divertido».

Lee Jung-jae interpreta a Gi-hun, un despilfarrador sin dinero que juega demasiado, roba a su familia, recibe una paliza de los usureros y acepta una misteriosa invitación para convertirse en el aspirante nº 456 de la competición mortal. Su afabilidad y su cuidada historia hacen de él un protagonista fácil de imitar que se enfrenta a una organización malvada que juega literalmente con la vida de la gente.

Lee Jung-jae y su opinión del Juego del Calamar

Fue un papel que Lee Jung-jae aceptó con gusto después de una carrera de más de dos décadas, en la que interpretó a protagonistas románticos al principio, pero que últimamente ha interpretado a príncipes austeros, asesinos y ladrones. Sus créditos incluyen «Il Mare», «The Housemaid», «New World» y «Deliver Us From Evil» de 2020.

Puede que Lee Jung-jae lleve demasiado tiempo jugando en contra del tipo. El productor independiente Jonathan Kim, que conoce a Lee desde que tenía 19 años, dice: «Se merece totalmente el éxito que está teniendo con ‘Squid Game’. No podría ocurrirle a una persona más agradable».

«No esperaba este tipo de éxito en absoluto cuando abordé por primera vez ‘Squid Game‘ como proyecto. Pero cuando leí el guión, comprendí que contenía elementos que podían resonar en todo el mundo y funcionar fuera de Corea», dice Lee Jung-jae.

Lee Jung-jae dice que también se sintió atraído por «Squid Game» por el historial estelar del guionista y director Hwang Dong-hyuk, cuyos largometrajes incluyen el drama de acción histórica «The Fortress» y la muy reeditada comedia musical de intercambio de cuerpos «Miss Granny».

«[El éxito de Hwang] proviene de ser muy detallista a la hora de explicar los personajes, sus papeles y sus sentimientos. La tristeza tiene muchas caras diferentes y [en ‘Squid Game’] los espectadores pueden sentir fácilmente las diferentes tristezas de los personajes», dice Lee Jung-jae. «[Hwang] es muy capaz de construir personajes desde la base, por eso cuando los personajes tienen que tomar grandes decisiones, son creíbles. Y es por eso que el público está dispuesto a creer en el final culminante de la serie. Es realmente conmovedor».

Lee Jung-jae

Lee Jung-jae

Los cotilleos de la industria dicen que Lee Jung-jae es ahora el actor más rentable de Corea, pero él se desentiende de la idea de que «Squid Game» le haya cambiado fundamentalmente.

«No ha cambiado mucho para mí como actor. Pero el personaje de Gi-hun cambia mucho a lo largo de la serie. Tiene un gran espectro, que cualquier actor querría probar al menos una vez en su carrera. Posiblemente sea la primera vez que interpreto un personaje con semejante rango», dice Lee Jung-jae.

Las películas coreanas han acaparado la atención mundial gracias a títulos como «Old Boy», «Snowpiercer» y la ganadora del Oscar «Parasite». Pero en Asia, las series de televisión coreanas se consideran desde hace tiempo el estándar de oro, ya que combinan la creatividad, las interpretaciones con clase y el alto nivel de producción. Los gigantes del streaming mundial están ahora inmersos en una carrera por conseguir acuerdos de suministro a largo plazo con productores y proveedores de contenidos coreanos. Esto hace que sea un momento emocionante para estar en la industria de la pantalla coreana. Y Lee Jung-jae dice que «Squid Game» le ha abierto los ojos a las opciones.

«Siempre se cuestiona si algo es mejor como película o como serie. No estoy seguro de que eso importe mucho. Lo importante es si el guión se ajusta a la forma, si la historia es entretenida y cautivadora», dice. «Vivimos en una época en la que un actor puede elegir libremente entre ambas cosas. Hoy en día, en Corea, muchas series de diez episodios o menos son realizadas por guionistas y directores procedentes del mundo del cine. Eso me hace sentir muy a gusto. Pero las series son naturalmente más largas, lo que te da más tiempo para desarrollar un personaje. Quizá como actor debería hacer más series, explorar más».

Lee Jung-jae, que ha aprovechado los frutos de su éxito anterior para convertirse en empresario y aventurarse en restaurantes, propiedades y diseño de interiores, dice que cada vez quiere centrarse más en la actuación. Actualmente está produciendo y debutando en la dirección de largometrajes con «Namsun», un thriller de espionaje en coreano en el que se metió tras comprar los derechos y reescribir el guión.

«El hecho de que esté haciendo el trabajo de director en esta película no significa que vaya a dejar de actuar. Lo que más me gusta es actuar y pienso centrarme en ello», afirma. Cuando era más joven, sentía curiosidad por otros oficios. Quería ver otras partes del mundo, probar cosas. Pero hace ya bastante tiempo que no me dedico a esas cosas».

«Después de cumplir los 40, sentí que mi resistencia disminuía y racionalicé que debía centrarme en una sola cosa, y decidí centrarme sólo en la actuación», dice con una sonrisa. «Ahora que tengo casi 50 años, lo noto más. Y he decidido que sólo haré un trabajo a la vez. Por ahora, no tengo planes de hacer un proyecto en el extranjero. Pero si se presentara una buena oportunidad, por supuesto que estaría abierto a ella».

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