¿Cómo se define lo que es un «verdadero» Notebook Gamer? No consideramos que un portátil sea una verdadera máquina para jugar si no lleva un chip gráfico dedicado (también conocido como «GPU»), en lugar de los gráficos integrados en el procesador principal del PC. Para nosotros -y para los vendedores de portátiles-, ésa es la línea que separa a un jugador de un simulador.

Sin embargo, dependiendo del tipo de juegos que juegues y de lo exigente que seas, a veces un portátil no tiene que fingir. A cierto nivel, casi cualquier PC portátil reciente puede funcionar como portátil para juegos. Los actuales portátiles de uso general con CPU Core i5 y Core i7 de 9ª, 10ª o (más recientemente) 11ª generación de Intel pueden jugar a juegos básicos de forma pasable si se reducen los ajustes de resolución de pantalla y de detalle gráfico lo suficiente. Estos chips tienen una modesta aceleración gráfica integrada, y eso es todo lo que necesitas para los juegos casuales o basados en la web. Plants vs. Zombies, allá vamos. Las mejores CPUs «Tiger Lake» de 11ª generación han cambiado un poco el cálculo en este sentido, ya que han mejorado notablemente los gráficos integrados y pueden ejecutar juegos reales con ajustes bajos o moderados. Sin embargo, en última instancia, también están muy por debajo del rendimiento de una GPU discreta.

Una verdadera GPU marca la diferencia en un Notebook Gamer

Suponemos que quieres hacer algo más que cosechar minas de patata y tiradores de guisantes, o jugar a juegos con una configuración baja: tienes una cuenta de Steam y te mueres por jugar a algunos de los últimos títulos AAA en todo su esplendor: la última revisión de la serie Battlefield, el último festival de Tom Clancy, la última iteración de Tomb Raider o Far Cry. O bien, quieres jugar a los últimos títulos online de moda –Fortnite, Apex Legends, Valorant- con la mayor velocidad de fotogramas posible que admita el panel de tu portátil para juegos. Ahí es donde entra en juego un chip gráfico dedicado. Es el punto de partida para tomarse en serio los juegos en un portátil.

Si te tomas las cosas en serio e insistes en jugar a todos tus juegos con una configuración de detalles muy alta y con la máxima resolución de pantalla posible (en la mayoría de los portátiles, son 1.920 por 1.080 píxeles, suponiendo que juegues en la pantalla del portátil y no en una pantalla externa), vas a tener que desembolsar algo de dinero, sobre todo si quieres que ese portátil siga siendo apto para jugar con esa configuración durante más de un par de años. Para que un portátil de gama alta esté preparado para el futuro, es necesario que el silicio de los gráficos sea de gama alta: Las GeForce RTX 2070 Super o RTX 2080 Super de Nvidia eran lo último y lo mejor a finales de 2020, y las poderosas RTX 3070 y 3080 se lanzaron en portátiles a principios de 2021. Sin embargo, conseguir una de esas GPUs supone un gran gasto, y a los precios actuales, 1.500 dólares o más está fuera del rango de presupuesto. Es más probable que encuentres la serie GTX 16, o la nueva familia RTX 3050, a este nivel de precios; encontrarás más detalles al respecto en la sección de GPU más adelante.

Notebook Gamer

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Sin embargo, consuélate porque los tiempos han cambiado. No necesitas necesariamente una de las GPU de gama alta (hoy en día, eso significa una GPU de marca GeForce RTX) para obtener un rendimiento sólido en los juegos. Con un poco de compromiso, se puede disfrutar de un juego muy respetable a 1080p en máquinas un escalón o dos por debajo de la élite de las GeForce RTX, con modelos a partir de 800 dólares. Incluso hay algunas opciones de portátiles con RTX 2060 por tan solo 999 dólares (más detalles sobre este desglose en la sección de GPU más adelante). Los portátiles para juegos de precio económico son ahora una categoría establecida, no atípica, y han sido adoptados por los principales jugadores. Hemos probado modelos de Acer, Asus, Dell, HP, Lenovo y MSI.

A continuación, te explicamos cómo entender sus componentes y sacar el máximo partido a tu dinero.

Notebook Gamer económicos: Qué buscar, parte por parte

¿Nuestro primer consejo? Si el juego es tu objetivo principal y tu presupuesto no puede superar los 1.000 dólares, consigue la mejor GPU que puedas por ese dinero y deja que todo lo demás siga a partir de ahí. Eso puede ser a costa de una o dos especificaciones: un poco menos de almacenamiento, por ejemplo, o un procesador Core i5 en lugar de un Core i7.

Dicho esto, los portátiles no son actualizables, aparte de la memoria principal del sistema (RAM, que no debe confundirse con la memoria gráfica) y, en algunos casos, el almacenamiento. Te vas a quedar con la pantalla, el chip gráfico y el procesador que compres ahora, así que evalúa bien estas piezas. Si puedes estirar un poco tu presupuesto para conseguir el componente de nivel superior, puede resultar rentable en términos de vida útil.

El procesador de un Notebook Gamer: Sí, es importante, pero no compre en exceso

Algunos de los juegos actuales, especialmente en las categorías de MMORPG y estrategia en tiempo real (RTS), tienden a machacar el procesador. Los nuevos portátiles para juegos ya no vienen con procesadores de doble núcleo, por una buena razón: Algunos juegos AAA exigen explícitamente CPUs de cuatro núcleos como mínimo.

Dicho esto, una CPU Core i7 o Core i9 al máximo es menos crucial para los juegos que para las tareas que requieren un uso intensivo del procesador, como la edición de vídeo y el trabajo de producción de archivos multimedia.

Con las CPUs Intel de 10ª generación que dominan los portátiles de juego económicos en este momento, obtendrás mucha potencia incluso con las CPUs Core i5. Un Core i7 de la misma generación es, en realidad, un procesador de seis u ocho núcleos que, en nuestra opinión, es excesivo para los jugadores ocasionales que tienen que cuidar lo que gastan. Así que, nuestra conclusión: Opta por un chip Core i5 o i7 con cuatro núcleos reales si puedes; un chip de seis núcleos es la salsa.

Los procesadores móviles «Comet Lake» de décima generación de Intel han ido dejando paso a los procesadores «Tiger Lake» de undécima generación de Intel en los modelos de 2021, y se espera que los procesadores móviles «Alder Lake» de duodécima generación lleguen antes de 2022, basándose en el debut de los chips de escritorio de duodécima generación de Intel. Los procesadores Tiger Lake-H también se han lanzado en portátiles para juegos de mayor calidad, pero sólo están empezando a filtrarse a portátiles con un precio inferior a 1.000 dólares. A menudo se pueden configurar los portátiles que empiezan en torno a los 1.200 dólares para incluir esos chips, pero entonces se sale del territorio de los precios económicos. Mientras tanto, muchas máquinas nuevas siguen utilizando los procesadores Comet Lake Core-H de 10ª generación.

portátiles económicos (porque, para empezar, los componentes eran generalmente más baratos). Incluso entonces, no había demasiados portátiles con chips AMD. Esto empezó a cambiar en 2020 en todos los niveles de precios con el lanzamiento de chips para portátiles basados en la microarquitectura Zen 2 de la compañía. Al igual que los procesadores Zen 2 en los ordenadores de sobremesa, estos procesadores «Renoir» basados en Zen 2 desafiaron a Intel en los portátiles en 2020. El primer chip que probamos fue el Ryzen 9 4900HS, que demostró tener un gran rendimiento y valor. Se trata de un chip de gama alta, por lo que es menos relevante aquí, pero hay otras CPUs Ryzen 5 y Ryzen 7 disponibles en portátiles económicos, como el Ryzen 7 4800H del Dell G5 15 SE (2020).

AMD siguió subiendo la apuesta en 2021 con el lanzamiento de las CPUs móviles Ryzen 5000 basadas en Zen 3. Hemos probado sólo unos pocos portátiles con estos procesadores hasta ahora, y no nos sorprendió ver un rendimiento muy bueno. Esperen más CPUs de este tipo en todo tipo de portátiles a medida que el 2021 se acerque al 2022.

Memoria del sistema

Con un presupuesto de unos 1.000 dólares, 8 GB es el mínimo de RAM con el que deberías conformarte. (No hemos visto menos de 8 GB de memoria principal del sistema en una máquina con gráficos dedicados desde hace algunos años). La mayoría de los equipos de menos de 1.000 dólares con gráficos dedicados no llegan a más, pero es una cantidad adecuada para la mayoría de los usos moderados y los juegos convencionales. Algunos portátiles baratos para juegos consiguen incorporar 16 GB de memoria, pero siguen siendo la excepción a la norma de 8 GB en este rango de precios.

Si la memoria RAM del portátil es actualizable por el usuario más adelante, y cuál es el límite máximo, son otras facetas que hay que investigar. Dicho esto, incluso si se puede actualizar la memoria, el portátil puede venir con módulos de memoria que ocupen ambas ranuras, lo que significaría reemplazar ambos cuando se actualice más tarde. Es mejor conseguir lo que necesitas por adelantado.

Almacenamiento: Los SSDs mandan, pero una mezcla es mejor

En los Notebook Gamer de menos de 1.000 dólares verás tanto discos duros normales como unidades de estado sólido (SSD) más rápidas (pero de menor capacidad). Algún que otro modelo con pantalla de 15,6 pulgadas puede ofrecer una unidad de arranque SSD de pequeña capacidad junto con un disco duro de placa de almacenamiento secundario, aunque esto es más habitual en los portátiles de 17 pulgadas. (Tenga en cuenta que la mayoría de los portátiles para juegos económicos de menos de mil dólares serán de 15,6 pulgadas).

Si puedes encontrarlo y permitírtelo, opta por este enfoque de doble unidad. La unidad SSD más pequeña albergaría el sistema operativo y algunos juegos favoritos, y el disco duro más grande y económico alojaría el resto de tus juegos y otros programas que no necesitan tiempos de carga rápidos. (Es posible dividir las bibliotecas de Steam y de otros juegos en varias unidades).

Algunos portátiles para juegos económicos te permiten añadir la segunda unidad tú mismo dentro de una bahía interna vacía de 2,5 pulgadas. Esa puede ser la opción más económica, ya que se pueden conseguir discos duros de 2,5 pulgadas de gran capacidad por bastante menos de 100 dólares.

En un Notebook Gamer, un SSD más un disco duro es lo mejor de ambos mundos de almacenamiento. Esto es especialmente recomendable teniendo en cuenta el tamaño de las instalaciones de los juegos modernos, que a veces superan los 100 GB. Tu pequeño SSD se llenará rápidamente.

En cuanto al rendimiento de los juegos, el subsistema de almacenamiento afecta a los tiempos de carga del juego y a los cambios de nivel en el juego. Puede ser de especial importancia en los MMORPG, donde se cargan enormes entornos en tiempo real. Por tanto, es deseable tener al menos un almacenamiento rápido basado en SSD. A nuestros ojos, sólo deberías optar por una unidad de arranque SSD en este momento. La diferencia en la «sensación» de rendimiento entre un disco duro y una unidad de arranque SSD es demasiado grande para ignorarla. (Consulte nuestra selección de las unidades SSD más rápidas).

Hoy en día, las unidades ópticas están prácticamente extintas en los modelos de juegos de cualquier tamaño de pantalla. Incluso si tienes muchos juegos en disco, debes saber que siempre puedes utilizar una unidad USB externa de DVD/CD en caso de necesidad, y que sólo cuestan unos 20 dólares.

Detalles de la pantalla, primera parte: tamaño y resolución

Hay que tener en cuenta cuatro características cuando se mira la pantalla de un Notebook Gamer: el tamaño de la pantalla, la resolución nativa, la frecuencia de actualización y el tipo de panel.

Como hemos dicho antes, el tamaño de pantalla de 15,6 pulgadas es la norma general para la mayoría de los Notebook Gamer de menos de 1.000 dólares. Este tamaño es un buen compromiso en aspectos que van más allá del coste. A veces, jugar en la pantalla de portátil más grande posible -y con algunas excepciones exóticas, es la clase de 17 pulgadas- es el camino a seguir. Pero si alguna vez ha intentado transportar una de estas máquinas, o ha buscado una bolsa para el portátil en la que quepan tanto él como su gigantesco adaptador de corriente, puede que se lo piense mejor. Muchos de estos portátiles pesan dos kilos o más, y los más ligeros no suelen ser los más baratos.

Un portátil de 15 pulgadas sigue sin ser el ideal para viajar a diario, pero la mayoría son mucho más manejables que sus parientes más grandes. Además, los equipos de juego de 15 pulgadas de hoy en día son más adecuados para su uso en modo móvil -es decir, sin enchufe- que los de años anteriores. Hemos visto que algunos alcanzan las seis o más horas de duración de la batería, aunque en el uso cotidiano de la productividad o en la reproducción de vídeo; los juegos reducirán esa cifra considerablemente.

En cuanto a la resolución nativa de la pantalla, los 1.920 por 1.080 píxeles (comúnmente llamados 1080p) son ahora la norma en las máquinas de juego de precio económico y de uso general. Cuantos más píxeles necesites, más potencia gráfica necesitarás, y un fabricante inteligente de Notebook Gamer no equipará un portátil con una pantalla cuya resolución nativa la GPU no pueda hacer justicia.

Por eso, la escasez de pantallas de alta resolución en los equipos de juego económicos no es casualidad. Estas pantallas no sólo son más caras y consumen más batería, sino que los chips gráficos de los equipos de juego de menos de 1.000 dólares no podrían ofrecer un buen rendimiento en ellos. (Las pantallas con resoluciones muy superiores a 1080p tienden a parecer pequeñas y estrechas en el tamaño de 15 pulgadas, de todos modos).

Entonces, ¿qué Notebook Gamer barato comprar?

En la parte superior de este artículo y más abajo, hemos trazado nuestros modelos mejor valorados para investigar. Tenga en cuenta que algunas de las configuraciones que se nos enviaron para las pruebas estaban un poco por encima de los 1.000 dólares; algunas siguen siéndolo, mientras que otras han caído por debajo de la línea de un euro desde entonces. Además, tenga en cuenta que la mayoría de estos modelos son una única versión de una máquina de una línea variada.

Por lo tanto, utilice las reseñas enlazadas como directrices, no absolutas, a la hora de evaluar cada familia de portátiles. Es posible que no obtenga el mismo nivel de rendimiento que nosotros, si los componentes clave se han rebajado para que el precio sea inferior a 1.000 dólares. Pero nuestros análisis le permitirán hacerse una idea sólida de la calidad de la pantalla, la construcción y la entrada de datos de los distintos portátiles.

Además de leer nuestros análisis y consultar las páginas web de los proveedores, utilizar los filtros de precios de un distribuidor como Newegg.com puede ayudarte a ver diferentes configuraciones a distintos precios. Algunos fabricantes ofrecen muchas versiones diferentes del mismo portátil (por ejemplo, más almacenamiento en una configuración, una GPU mejor en otra). Jugar con los filtros de estos sitios puede ser un ejercicio esclarecedor de toma y daca.

¿Quieres completar tu experiencia de juego en el PC? Consulta también nuestras selecciones de los mejores ratones y auriculares para juegos, así como nuestras selecciones de los mejores Notebook Gamer en general, dejando de lado el precio.

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