Cuando la antigua guionista de «Crazy Ex-Girlfriend», Elisabeth Kiernan Averick, se unió al equipo de «Los Simpson» hace unos años, sabía que en algún momento le llamarían para escribir un episodio musical. Ese episodio es el estreno de la temporada 33 del domingo, «Star of the Backstage», en el que Marge pone en escena una reposición de su musical del instituto, «Y2K: El bicho del milenio».

Que trae la nueva temporada de Los Simpson

Al principio, Marge recuerda con cariño haber sido la directora de escena del espectáculo de entonces. Pero cuando decide embarcarse en una reunión del elenco del instituto y revivir el «Efecto 2000», pronto se da cuenta de que esos recuerdos halagüeños no se ajustan a la realidad: que fue tratada como una especie de paria, tanto entonces como ahora. Es entonces cuando empieza a imaginar cómo sería estar en el candelero como una estrella de la interpretación. Para esas secuencias de fantasía, Kristen Bell pone la voz de Marge. (Desplázate hacia abajo para ver un clip exclusivo).

«Si tienes una voz como la de Marge, un poco grave, en tu imaginación, ¿a quién quieres parecerte? A Kristen Bell», dijo Averick. «Tiene la voz más hermosa de las princesas de Disney, es ligera y ligera y el tono es perfecto. Tuvimos la suerte de conseguirla».

Casualmente, Averick había estado viendo la serie no guionizada de Disney Plus «Encore», presentada por Bell, cuyo programa reúne a compañeros de instituto décadas después para volver a montar sus producciones teatrales del instituto. «Fue un concepto muy divertido en el que pensar», dijo Averick. Y como ahora estoy en la reunión de los 20 años del instituto, me pareció muy divertido decir: «Vale, esta es Marge ahora, tiene 38 años. Y esto es lo que hizo el último año, como directora de escena».

Para darle al episodio un aire de reencuentro con «Crazy Ex-Girlfriend» entre bastidores, Jack Dolgen, también ex alumno de esa serie, escribió la música del episodio y Kat Burns -que ganó dos Emmys por la serie de comedia musical de la CW como coreógrafa- también hizo la coreografía del episodio de «Los Simpson».

«Que Jack Dolgen viniera a escribir la música y que escribiera las letras con él fue realmente emocionante, tiene un oído tan único y es tan hábil en este tipo de escritura de canciones de comedia», dijo Averick. «Y con Kat Burns, los animadores vieron la coreografía y la hicieron coincidir perfectamente».

«Los Simpson» han sido conocidos por su música original a lo largo de los años, e incluso han hecho episodios con mucha música en el pasado, como la parodia de «Mary Poppins» de la octava temporada, «Simpsoncalifragilisticexpiala(GruñidoMolesto)». Pero este fue el raro caso de un episodio entero de «Los Simpson» que fue escrito con un arco musical completo.

«Esto se configuró como un musical desde el principio», dijo Averick. «Y las canciones provienen de un lugar emocional. Porque si no puedes hablar, cantas, y luego, si la emoción es demasiado alta, bailas. A ‘Los Simpson’ siempre le ha gustado hacer música, y lo hacen tan bien y tan divertido. Pero esta fue la primera vez que dijimos: ‘va a haber una trama en estas canciones, y va a hacer avanzar la historia'».

El episodio incluye unas siete canciones, entre ellas una del musical dentro del musical «Efecto 2000». Averick dijo que no había tiempo para escribir más música para el «efecto 2000», pero la que hicieron, «5-4-3-2000», es una versión de «Seasons of Love» (de «Rent»). «Eso es todo lo que nos dio tiempo a hacer», dijo.

En el episodio también participa como invitada Sarah Chase («Unbreakable Kimmy Schmidt») en el papel de la ex alumna del instituto de Springfield que se fue a Broadway y vuelve a casa para retomar su papel de protagonista del «efecto 2000». El personaje de Chase vuelve a encajar inmediatamente con sus antiguos compañeros de reparto, haciendo que Marge se sienta aún más marginada.

Los Simpson

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«Fui a la universidad con Sarah», dijo Averick. «Siempre me ha gustado su voz, pero además era muy divertida. El hecho de que tengamos a Kristen y a Sarah que pueden tanto [cantar como ser cómicas] fue realmente una suerte.»

El productor ejecutivo Matt Selman, por su parte, sabe que los fans de «Los Simpson» que están atrapados en el canon de la línea temporal del programa, que cambia constantemente, pueden volver a sentirse desconcertados por el hecho de que Homer y Marge fueran adolescentes en el año 2000, cuando el programa comenzó realmente en 1989.

«Espero que este episodio haga enfadar a los fans que canonizaron que Homer y Marge fueran adolescentes en los 90, al igual que la generación anterior, que la gente que se enfadó porque Homer y Marge fueran adolescentes en los 80», dijo. «Han sido adolescentes en todas las décadas, y todo el mundo está enfadado porque lo hemos reescrito».

Teniendo en cuenta que «Los Simpson» lleva más de tres décadas en la televisión, Selman dijo que los guionistas del programa siguen desafiándose a sí mismos para encontrar nuevos giros en la narración.

«Si estás haciendo episodios que no se sienten al menos un poco nuevos, o como si estuvieras intentando algo diferente, es aburrido», dijo. «Quieres que cada serie tenga una identidad única. Uno de nuestros principales objetivos es dar a cada episodio una gran idea, una gran cosa visual, una gran emoción, un gran personaje.»

«Star of the Backstage» es uno de los primeros episodios que se escribieron durante los primeros días del cierre de COVID-19, y producir este ambicioso episodio a distancia fue todo un reto.

«Fue una cantidad increíble de trabajo», dijo Selman. «La grabación a distancia, este musical que tiene ocho personas diferentes en todos los papeles. Y ninguna de ellas canta junta. Conseguir que los actores sepan qué demonios está pasando supuso un enorme trabajo de producción para Elizabeth y Jack».

En cuanto a la posibilidad de que COVID aparezca, o incluso se haga referencia a ella, en «Los Simpson», Selman dijo que no se había considerado. «Es algo difícil de incorporar», dijo. «La gente no quiere ver a los personajes animados con máscaras o sin ellas o peleando por ellas. Conseguimos crear un poco de realidad alternativa».

En cuanto a «Star of the Backstage», los productores aún están determinando cómo y cuándo la música podría estar disponible para su transmisión o descarga. Pero Selman también sueña con el impacto a largo plazo del espectáculo: «Mi fantasía es que un instituto ponga este episodio de ‘Los Simpson’ como obra de teatro del instituto», dijo.

A continuación, un clip exclusivo de «Star of the Backstage», así como algunos carteles creados para el episodio, parodiando las principales obras de Broadway.

 

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