Los usuarios más exigentes y duros necesitan los notebooks más potentes del planeta. Probablemente estés de acuerdo. Probablemente piense que estamos hablando de jugadores y portátiles para juegos.

Sin embargo, en realidad estamos hablando de trabajo, no de juego: aplicaciones como el diseño asistido por ordenador (CAD), la arquitectura, la ingeniería, la edición y postproducción de vídeo, el renderizado y la animación en 3D, la realidad virtual y la exploración de petróleo y gas. Las máquinas que llevan estos trabajos a los lugares de trabajo o a las salas de conferencias son estaciones de trabajo móviles: ordenadores portátiles con la máxima potencia de CPU y GPU para procesar enormes conjuntos de datos y acelerar gráficos ultracomplejos.

Las estaciones de trabajo móviles llevan con orgullo sus propias marcas, como las familias ZBook de HP y Precision de Dell. (Las entradas de Lenovo llevan su propia letra bajo la marca mayor ThinkPad de la compañía: la serie ThinkPad P).

Pueden ser impresionantemente caros, pero pueden amortizarse rápidamente, ya que sus usuarios valoran el tiempo que ahorran. Están construidos para ser fiables, capaces de funcionar a toda máquina las 24 horas del día. Además, son un exceso de potencia para Word, Excel y PowerPoint: las estaciones de trabajo móviles no se dedican a recalcular hojas de cálculo que a la mayoría de los portátiles les llevaría un par de segundos, sino a realizar efectos CGI que a la mayoría de los portátiles les llevaría una eternidad.

Lo que está en juego para los proveedores de estaciones de trabajo móviles es lo que se llama “certificaciones ISV”. Las siglas significan “Independent Software Vendors”, es decir, empresas de software especializadas como Adobe, Autodesk, Avid, PTC, Siemens PLMS y Dassault Systemes, que trabajan con los fabricantes de PC para garantizar que una determinada estación de trabajo y su adaptador gráfico, controladores y otros componentes están optimizados para sus aplicaciones. Si utiliza un programa concreto en su trabajo, como SolidWorks de Dassault, busque la certificación adecuada antes de comprar un sistema.

¿Le conviene una estación de trabajo móvil? Francamente, para la mayoría de los usuarios de portátiles, la respuesta es no. Pero si trabajas en uno de los campos profesionales mencionados anteriormente -o si tu trabajo implica la espera de cálculos o el procesamiento de gráficos que lleva a tu actual portátil muchos minutos u horas- puedes justificar el gasto y unirte a la élite.

Antes de pasar a algunas de nuestras reseñas recientes favoritas, veamos algunos componentes generales y las opciones a las que se enfrentará al comprar una estación de trabajo móvil.

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Aspectos básicos de la compra: Notebooks para el Trabajo

CPU y RAM.

La regla general es comprar toda la potencia de procesamiento que puedas permitirte. En el mercado de las estaciones de trabajo móviles profesionales, las CPU de grado de estación de trabajo son un mundo de Intel, centrado en sus chips móviles Core de gama alta y sus procesadores móviles Xeon.

Mientras que muchos buenos portátiles para juegos, siempre que tengan una tarjeta gráfica rápida, pueden conformarse con un Core i5, los compradores de estaciones de trabajo móviles deberían dirigirse directamente a un Core i7, un Core i9 o incluso un Xeon, con tantos núcleos e hilos como estén disponibles. En este caso, deberás fijarte en el software específico que pretendes ejecutar en la máquina para obtener recomendaciones sobre el grado de CPU que el proveedor considera ideal.

Algunas máquinas de nivel básico, pensadas más para mostrar los renders terminados a los clientes (o al jefe) que para producir los propios renders, cuentan con procesadores de cuatro núcleos. Pero la mayoría de las estaciones de trabajo móviles se basan en potentes CPUs de seis o más núcleos, acompañadas de una gran cantidad de memoria: 16 GB como mínimo, 32 GB como mínimo y 64 GB como máximo. Una vez más, los requisitos sugeridos por el software deben ser tu guía, pero errar en el lado de “más” aquí, especialmente para las aplicaciones exigentes, es un error seguro. De nuevo, déjate guiar por las recomendaciones de los fabricantes de software.

Algunos sistemas basados en Xeon admiten memorias con código de corrección de errores (ECC) de tipo servidor, que pueden detectar y corregir errores de memoria de un solo bit. La memoria DRAM ECC es un pilar en aplicaciones como la informática financiera o científica, donde no se puede permitir la más mínima corrupción de los datos internos. Dicho esto, la necesidad de memoria RAM ECC está fuera de la corriente principal de la mayoría de las aplicaciones ISV.

GPU y pantalla. Al igual que ocurre con los portátiles para juegos, todas las estaciones de trabajo móviles, salvo un puñado, recurren a la velocidad y la potencia de un adaptador gráfico dedicado o discreto en lugar de los gráficos integrados en la CPU. Los gráficos móviles profesionales de Nvidia se encuentran bajo la marca Quadro, al igual que los de AMD se denominan Radeon Pro (antes FirePro).

Aunque están construidas para optimizar diferentes operaciones, las GPU para estaciones de trabajo móviles no dan nada de ventaja a las GPU de consumo o de juegos como la línea GeForce de Nvidia. De hecho, el buque insignia profesional de Nvidia en este momento, la Quadro RTX 5000, preparada para la realidad virtual, tiene más memoria de pantalla (16 GB frente a 10 GB) que las tarjetas de élite para juegos de sobremesa GeForce RTX 3080 de la compañía.

Un par de estaciones de trabajo móviles que hacen hincapié en el peso ligero y la portabilidad tienen pantallas de 14 pulgadas, pero la mayoría miden 15,6 o 17,3 pulgadas en diagonal. Algunos proveedores ofrecen tanto modelos de tamaño completo como modelos ligeros de 15,6 pulgadas (el Lenovo ThinkPad P52 frente al P52, por ejemplo, o el HP ZBook 15 G5 frente al ZBook Studio x360 G5), este último cambiando la capacidad de expansión por la facilidad de transporte. La resolución Full HD o 1080p (1.920 x 1.080 píxeles) es un mínimo, y la resolución 4K (3.840 x 2.160 píxeles) es una opción popular para trabajos gráficos o de animación con espacio para barras de herramientas y menús en pantalla, o para la edición de vídeo en 4K.

La gestión del color -asegurarse de que lo que se ve en la pantalla coincide exactamente con el producto final- suele ser importante para el tipo de tareas que se esperan de una estación de trabajo móvil de gama alta. Las pantallas, como las DreamColor de HP, calibradas de fábrica, vienen con un software que permite elegir el sRGB de Internet, el Adobe RGB de la impresión o las paletas o espacios de color DCI-P3 del cine.

Algunos sistemas de Lenovo van más allá y cuentan con calibradores de color Pantone: El usuario selecciona un punto blanco (normalmente D65 para fotografía o D50 para preimpresión y diseño gráfico) y un valor de gamma (respuesta tonal), y a continuación cierra la tapa, que coloca la pantalla contra un sensor del reposamanos. Unos segundos después, un tono audible indica que el calibrador ha hecho su trabajo.

Almacenamiento y extras.

Los propietarios de estaciones de trabajo móviles trabajan con archivos de datos masivos, por lo que las estaciones de trabajo móviles necesitan un amplio almacenamiento. Eso suele significar una o dos unidades de estado sólido M.2 unidas a uno o dos discos duros, con un total de hasta 3TB o 4TB (al menos en los modelos más grandes de 17,3 pulgadas, que tendrán más espacio en el chasis para esa extensión).

Para obtener aún más capacidad de almacenamiento, hoy en día no consideramos que una estación de trabajo merezca ese nombre a menos que tenga al menos un puerto Thunderbolt 3 para la conexión de alta velocidad a unidades externas y matrices RAID, así como a una o varias pantallas de alta resolución. (Thunderbolt 4 debería aparecer en los modelos de 2021.) Si la conectividad en cadena de Thunderbolt 3 es una inversión demasiado grande para usted, un número creciente de estaciones de acoplamiento de sobremesa utilizan la tecnología para proporcionar un acceso de un solo enchufe a los puertos en abundancia.

Por último, fíjate en la almohadilla táctil situada en el reposamanos al sur de la barra espaciadora. Muchas aplicaciones de CAD y otras estaciones de trabajo utilizan tres botones del ratón, por lo que merece la pena comprobar si el sistema tiene un botón central en lugar de los dos habituales.

Marcas de Notebook para Trabajos

Como hemos mencionado anteriormente, HP, Dell y Lenovo son los grandes del mercado de estaciones de trabajo móviles. No hay que confundir los sistemas empresariales de gama alta de estas empresas con las estaciones de trabajo; aunque el término “estación de trabajo” tiene un significado genérico, y una simple connotación de “PC para el trabajo”, en el mundo de las aplicaciones profesionales tiene un significado muy específico en la línea que hemos comentado: una CPU Core o Xeon de gama alta, un chipset gráfico Quadro o Radeon Pro de categoría de estación de trabajo y certificación ISV. En consecuencia, al comparar los equipos, es conveniente fijarse en las selecciones ZBook (HP), Precision (Dell) y ThinkPad P (Lenovo) de los tres proveedores. Otro actor, MSI, también ha hecho modestas incursiones en las estaciones de trabajo móviles con sus portátiles de la serie MSI W; échales un vistazo también.

Toma nota de un concepto prometedor en el mundo de las estaciones de trabajo: un controlador de GPU más genérico que se ha creado para maximizar la compatibilidad con las aplicaciones creativas. Nvidia ya lo está haciendo con su controlador Nvidia Studio, que funciona con las GPU GeForce y Quadro. El controlador no ofrece una compatibilidad garantizada como una certificación ISV, pero se ha probado con el software creativo de los proveedores más conocidos. (La lista de aplicaciones se publica en la página de descarga del controlador). Estamos viendo cómo se está introduciendo en el mercado una clase de portátiles Studio similares a las estaciones de trabajo.

Hay que tener en cuenta que casi todas las máquinas de estaciones de trabajo son clamshells tradicionales, pero HP ha experimentado con convertibles de estaciones de trabajo con sus modelos ZBook X2 (un modelo de pantalla desmontable) y ZBook x360 (2 en 1 giratorio), respectivamente. También merece la pena echarle un vistazo a ambos, en caso de que sus diseños únicos entre las estaciones de trabajo encajen con lo que usted hace.

¿No necesita tanta potencia como la que ofrecen estas bestias de estación de trabajo? Consulte también nuestro resumen de los mejores portátiles para empresas y nuestro resumen general de los mejores portátiles.

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