El meme de Disaster Girl puede que lo recuerdes pero que el nombre de Zoë Roth no te suene de nada. Pero lo más probable es que hayas visto su foto.

La historia del Meme Disaster Girl

Un sábado por la mañana de 2005, cuando la Sra. Roth tenía 4 años, su familia fue a ver una casa que se estaba incendiando en su barrio de Mebane (Carolina del Norte): Los vecinos se reunieron y los bomberos permitieron que los niños se turnaran para sostener la manguera.

La Sra. Roth recuerda haber visto cómo las llamas envolvían la casa cuando su padre, fotógrafo aficionado, le pidió que sonriera. Con el pelo alborotado y una mirada cómplice, la Sra. Roth mostró una sonrisa diabólica mientras el fuego rugía detrás de ella. Había nacido “Disaster Girl”.

En los años transcurridos desde que Dave Roth, el padre de Zoë, la presentó a un concurso fotográfico en 2007 y ganó, la imagen ha sido editada en varias catástrofes de la historia, con la Sra. Roth sonriendo pícaramente mientras un meteorito acaba con los dinosaurios o el Titanic se hunde en la distancia.

Meme Disaster Girl

Por que gano tanto dinero la creadora del meme Disaster Girl

Ahora, tras más de una década de reutilización de su imagen como parte vital del canon de los memes, la Sra. Roth ha vendido la copia original de su meme como una ficha no fungible, o NFT, por casi medio millón de dólares.

El meme se vendió por 180 Ether, una forma de criptodivisa, en una subasta de la Fundación el 17 de abril a un usuario identificado como @3FMusic. Como cualquier moneda, el valor del Ether fluctúa, pero hasta el jueves, 180 Ether estaba valorado en más de 495.000 dólares. Los Roth conservaron los derechos de autor y recibirán el 10% de las futuras ventas.

El mercado de los derechos de propiedad del arte digital, los objetos efímeros y los medios de comunicación, conocidos como NFT, está en plena expansión. Todos los NFT, incluido el meme “Disaster Girl” que acaba de vender la Sra. Roth, llevan un código digital único que marca su autenticidad, y se almacenan en la cadena de bloques, un sistema de registro distribuido en el que se basan el Bitcoin y otras criptomonedas.

En el salón de la fama de los memes, “Disaster Girl” está junto a “Ermahgerd”, una adolescente con cola de cerdo que posa con libros de “Goosebumps”; “Bad Luck Brian”, inmortalizado en una foto de anuario con brackets; y “Success Kid”, un niño en la playa con el puño cerrado y una expresión de intensa determinación.

En una entrevista, la Sra. Roth dijo que vender el meme era una forma de tomar el control sobre una situación en la que se sentía impotente desde que estaba en la escuela primaria.

Antes de tomar la decisión de vender, la Sra. Roth consultó al propio “Bad Luck Brian” -su verdadero nombre es Kyle Craven- y a Laney Griner, la madre de “Success Kid”.

“Es lo único que pueden hacer los memes para tomar el control”, recuerda la Sra. Roth que le dijo el Sr. Craven.

Los memes de “Disaster Girl” se han extendido por todas partes. Una vez, un grupo de Polonia pidió permiso para utilizar el meme para material educativo sobre una lengua indígena en extinción. Alguien en Portugal envió a la Sra. Roth fotos de un mural con el meme.

“Simplemente lo haces encajar como quieras”, dijo. “Me encanta verlos porque nunca haría ninguno de ellos yo misma, pero me encanta ver lo creativa que es la gente”.

A lo largo de los años, ha visto cientos de iteraciones de su imagen. Una que se compartió el verano pasado durante las protestas por la justicia racial fue una de sus favoritas, dijo.

“Una vez que está ahí, está ahí y no hay nada que puedas hacer al respecto”, dijo el Sr. Roth. “Siempre encuentra una manera de seguir siendo relevante con cualquier nuevo tipo de cosa mala y terrible que esté sucediendo, así que me he reído de muchas de ellas”.

La Sra. Roth, que ahora tiene 21 años, está en el último curso de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y estudia paz, guerra y defensa. Nunca ha sido reconocida como “Disaster Girl” directamente, dijo, pero la mayoría de sus amigos y conocidos conocen su fama de meme.

“La gente que aparece en los memes y se hace viral es una cosa, pero la forma en que Internet se ha aferrado a mi foto y la ha mantenido viral, la ha mantenido relevante, es una locura para mí”, dijo. “Estoy súper agradecida por toda la experiencia”.

Disaster Girl adulta

Aun así, dijo, espera hacer algún día algo lo suficientemente significativo como para que “Disaster Girl” pase a la segunda página de los resultados de búsqueda de su nombre.

Después de su graduación, la Sra. Roth planea tomarse un año sabático antes de cursar un posgrado en relaciones internacionales. Dijo que donaría la fortuna que ha ganado con su imagen -que aún está en forma de criptomoneda– a organizaciones benéficas y para pagar sus préstamos estudiantiles, entre otras cosas.

Cuando está en casa, suele pasar por el solar donde empezó todo y se pregunta si los lugareños saben que es un “lugar de memes”, dijo.

“La gente que está en los memes no tuvo realmente una opción en ello”, dijo. “Internet es grande. Tanto si tienes una buena como una mala experiencia, tienes que aprovecharla al máximo”.

Ben Lashes, que gestiona a los Roths y a las estrellas de otros memes como “Nyan Cat”, “Grumpy Cat”, “Keyboard Cat”, “Doge”, “Success Kid”, “David After Dentist” y el “Ridiculously Photogenic Guy”, dijo que sus clientes habían hecho acumulativamente más de 2 millones de dólares en ventas de NFT.

Dijo que las ventas de NFT habían ayudado a establecer los memes como una forma de arte sofisticada y “piezas serias de cultura”.

“Creo que cada vez que se encuentra un coleccionista -sin importar el precio- que respeta el arte que hay detrás y lo va a apreciar, es una venta exitosa, ya sea un Ether o 200 o 300”, dijo.