Aunque su valor ya no está ligado a grandes pilas de oro en Fort Knox, el dólar estadounidense es una moneda estable y de confianza en todo el mundo. Es la moneda de reserva del mundo, que apoya las transacciones internacionales y todos los aspectos de la economía global. Pero, ¿seguirá manteniendo esa posición? ¿Podría el Bitcoin u otras criptomonedas acabar sustituyéndolo?

En la conferencia de seguridad virtual RSA, el Dr. Kenneth Geers, analista de comunicaciones externas de Very Good Security, exploró este tema, junto con la CISO de Very Good Security, Kathy Wang. “¿La criptomoneda va a cambiar mi vida? ¿Cambiará el mundo?”, preguntó Geers. “¿Traerá el fin del Estado-nación?”.

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La popularidad de las Criptomonedas

Geers comenzó señalando el asombroso ascenso meteórico de Bitcoin. El 22 de mayo de 2010 -un día que ahora se conoce como el Día de la Pizza Bitcoin- el minero de Bitcoin Laszlo Hanyecz quería pizza y ofreció pagar 10.000 Bitcoins por un par de pasteles de Papa John’s. Al tipo de cambio actual, eso supone fácilmente 400 millones de dólares.

Un poco de historia de la moneda

Para entender si la criptodivisa puede servir como moneda de reserva mundial, primero hay que comprender la situación actual, por lo que Geers llevó a los oyentes a un viaje por la historia. Señaló que en tiempos de guerra, los bancos pueden sufrir el robo de sus reservas monetarias, ya sea capturadas por el enemigo o apropiadas por su propio país. Durante la Segunda Guerra Mundial, los bancos de Inglaterra y Francia enviaron su oro a los Estados Unidos para su custodia.

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Después de la guerra, los aliados intentaron crear cierta estabilidad. En un pequeño pueblo de New Hampshire, llamado Bretton Woods, llegaron a un acuerdo que convirtió al dólar estadounidense en un estándar mundial. “El dólar se vinculó al precio del oro, y la moneda extranjera se vinculó al dólar”, explicó Geers. “El dólar se convirtió en la moneda de reserva del mundo. Era una fuente estable de valor almacenado, un medio de cambio que la propia moneda de un país no podía tener”.

Sin embargo, nada dura para siempre, señaló Geers. El New Deal, la guerra de Vietnam y otros factores relajaron el acuerdo de Bretton Woods. En 1971, el dólar pasó a ser flotante, sin respaldo de oro. Aun así, siguió siendo un estándar mundial.

Geers se adentró en la teoría económica, señalando que la moneda resuelve un problema llamado “el inconveniente de la coincidencia de deseos”. Yo tengo una manzana que tú quieres. Tú tienes un plátano, pero yo no quiero cambiar por tu plátano. Puedo comprar el plátano con la moneda. También señaló la importancia histórica de llevar libros de contabilidad, registros inmutables de las transacciones. Geers vive actualmente en África, donde se han identificado huesos con herramientas de 20.000 años de antigüedad como una especie de libro de contabilidad.

La entrada del Bitcoin y los Blockchain

“En 2008, Satoshi Nakamoto reveló tanto Bitcoin como blockchain”, dijo Geers. “La criptografía asimétrica, las funciones hash, las firmas digitales, los registros con fecha de caducidad… pueden asegurar todo Internet con transacciones verificables e inmutables”. Señaló que blockchain es el libro de contabilidad de este mundo de alta tecnología. “Lo que ocurre en blockchain se queda para siempre”.

La CISO Kathy Wang tomó el relevo para explicar en detalle cómo funciona la minería de Bitcoin. Señaló que los mineros de Bitcoin obtienen dinero por ser los primeros en resolver rompecabezas matemáticos, pero no son rompecabezas cualquiera. Lo que los mineros de Bitcoin hacen en realidad es auditar la legitimidad de las transacciones de Bitcoin. “Esto minimiza el riesgo de que cualquier poseedor de Bitcoin pueda gastar la misma moneda dos veces”, explicó Wang. “Eso no se puede hacer con un dólar físico”.

Wang también explicó que la minería de criptomonedas requiere una enorme base de recursos, concretamente GPUs y la potencia para hacerlas funcionar. Los mineros pueden poner en común sus recursos, o incluso robarlos utilizando malware de criptojacking.

Beneficios y riesgos de las criptomonedas

Geers retomó el micrófono para analizar las ventajas y los riesgos de confiar en la criptomonedas. “Hay beneficios verdaderamente revolucionarios”, dijo, “tanto personales como transaccionales. Se obtiene la confidencialidad de la propiedad. A nivel de país, puedes depositar tus ahorros sin depender del dólar”.

Señaló el potencial de implicación política. Depender de la criptomoneda implica necesariamente más transparencia. “¿Pero los gobiernos quieren realmente ser menos corruptos?”, preguntó Geer. “Estos impactos políticos pueden frenar la adopción. Los gobiernos crearán obstáculos políticos”.

También existen riesgos específicos de las criptomonedas, como la pérdida de hardware, la pérdida de contraseñas, la piratería, la estafa y la extorsión. “Los bancos centrales protegen a los inversores y a los ciudadanos”, señaló Geers. “Los intercambios de Bitcoin pueden no hacerlo. Los gobiernos dudarán en desprenderse del dólar, de su autoridad”.

Wang adentró a los oyentes en el mundo de la seguridad de las criptomonedas. “Los pilares de la confidencialidad, la integridad y la disponibilidad siguen siendo válidos”, dijo. “El santo grial, donde el acceso seguro es mejor, es con una criptocartera. En ella se guardan todas las claves privadas. Con eso, eres dueño de la moneda”.

“¿Pero pueden los atacantes robarla? Sí, claro que pueden”, continuó Wang. Detalló un ataque llamado ElectroRAT que se introduce en las criptocarteras y drena su contenido. Wang señaló que este malware es notable porque su autor lo escribió todo desde cero, sin depender de ninguna biblioteca de código existente que pudiera encontrarse en otro malware. Esta cualidad única le permitió pasar por encima de muchos sistemas antivirus, al menos al principio.

¿Puedes las criptomonedas sustituir al el dinero real?

Geers terminó hablando de los problemas que debe resolver la criptomoneda, siendo la velocidad uno de ellos. Visa puede procesar más de 70.000 transacciones por segundo, mientras que Bitcoin sólo gestionaría un puñado. “Hay mucho interés”, dijo, “pero las normas sociales tardarán en llegar. Hay que abordar los riesgos, y las velocidades deben ser más rápidas”. Señaló que, tras la introducción de la tarjeta de crédito, el Congreso tardó 15 o 20 años en promulgar leyes que reconocieran la existencia de esa tecnología.

“No hay duda de que la criptodivisa cambia las reglas del juego”, declaró Geers. “Pero a corto plazo, no sustituirá al dólar estadounidense. A largo plazo todo es posible, pero espere la resistencia del gobierno”.

 

 

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