Para muchas familias durante la pandemia, la plataforma de juegos masivos Roblox ha sido una salida divertida para mantener a los niños ocupados y conectados con sus amigos.

Su popularidad entre los niños encerrados ayudó a impulsar un exitoso debut público para la empresa, que depende de sus usuarios para crear juegos y otros contenidos.

Los peligros de Roblox

Sin embargo, esta plataforma de 32,6 millones de usuarios diarios -más de la mitad de los cuales son menores de 13 años- tiene algunos rincones oscuros. En algunos juegos, los avatares de los jugadores simulan sexo, tienen conversaciones subidas de tono y “salen” con otros avatares. Aunque mucho de esto no es nuevo, el crecimiento explosivo de Roblox ha llamado la atención sobre lo que ocurre en los márgenes, y sobre la responsabilidad que tiene la empresa de proteger a su joven audiencia.

Roblox está trabajando en el desarrollo de clasificaciones de contenido para los juegos y en formas de hacer que los controles parentales sean más fáciles de encontrar y utilizar, dijo Remy Malan, vicepresidente de confianza y seguridad de Roblox y su jefe de privacidad.

Roblox lucha contra el contenido sexual

Roblox lucha contra el contenido sexual

Aunque los niños digan que son menores de 13 años al crear sus cuentas, los juegos inapropiados para su edad pueden aparecer en sus listas de “recomendados para ti”. Dentro de los controles difíciles de encontrar, los padres pueden restringir los juegos a los que los niños pueden jugar en Roblox a los que la empresa considera apropiados. Pero de las decenas de millones de juegos multijugador que hay en Roblox, sólo unos 1.000 están en esa lista seleccionada.

Bryan Buffinton, un padre de Tampa, Florida, había investigado antes de permitir a su hijo de 8 años jugar a Roblox. Leyó la guía para padres de la empresa y sabía cómo restringir los juegos a los que su hijo podía acceder. Así que se sorprendió un día del año pasado cuando su hijo se le acercó con su iPad y le dijo: “Creo que algo va mal”. El niño había entrado en un juego de rol de Roblox en el que, en lugar de los típicos gráficos en bloque, había una foto real. Era una mujer que llevaba un tanga. Y tenía múltiples marcas de arañazos en el trasero.

Después de confirmar que las restricciones de la cuenta seguían vigentes, el Sr. Buffinton dijo que empezó a examinar el juego. Vio la palabra “sexo” garabateada tres veces en la parte superior de la pantalla y una representación caricaturesca de la sodomía en el cielo. Pudo escuchar música con letras racistas.

Dijo que trató de alertar a Roblox a través del sitio web de la empresa y en las redes sociales, pero nunca recibió respuesta. Decidió abandonar Roblox por completo. “No puedo confiar en la plataforma”, dijo.

Las medidas tomadas por Roblox

Roblox dijo que tiene previsto investigar sus reclamaciones. “Roblox fue diseñado para niños y adolescentes, y tenemos la responsabilidad de asegurarnos de que nuestros jugadores puedan aprender, crear y jugar de forma segura”, dijo el Sr. Malan.

El nuevo sistema de clasificación de contenidos de Roblox, dijo el Sr. Malan, proporcionará una visión más matizada de lo que los niños pueden encontrar en un juego específico, dando a los padres más control sobre lo que creen que es y no es correcto para sus hijos. No hay forma de saber realmente lo que implica un juego concreto hasta que se juega. El Sr. Malan dijo que no podía proporcionar un marco de tiempo específico para el lanzamiento de la clasificación de contenidos.

Roblox emplea a un equipo de más de 2.300 personas para supervisar la seguridad de los juegos, utilizando una combinación de inteligencia artificial y moderadores humanos. “Trabajamos sin descanso para crear una comunidad segura y civilizada, y no toleramos ningún contenido o comportamiento que infrinja nuestras normas”, afirma Malan.

Algunos padres con los que he hablado han visto juegos de rol en los que se hablaba mucho de sexo y en los que los avatares chocaban entre sí. Yo mismo lo he visto, y me hizo preguntarme hasta qué punto la exploración es segura para los niños pequeños. ¿Es esto el equivalente del siglo XXI a “jugar a los médicos”?

La diferencia, según los expertos en seguridad online, es que los niños pueden no saber con quién están participando en ese juego de roles; podría ser otro niño curioso de 10 años o podría ser un adolescente o un adulto.

“Se considera una curiosidad normal si tienen edades similares. Pero cuando la disparidad de edad es de más de dos años, es cuestionable”, dijo Kristen Jenson, fundadora y directora ejecutiva de Protect Young Minds, una empresa que trata de educar a los padres sobre los peligros de la pornografía y la explotación infantil.

La Sra. Jenson dijo que considera que el sexo de dibujos animados es porno y que la exposición a él puede llevar a los niños a buscar el real.

Recomienda a los padres que empiecen a hablar con sus hijos sobre el sexo alrededor de los 7 años. “No podemos encerrar a los niños. Tenemos que enseñarles a cultivar lo bueno y eliminar lo malo en su mundo digital”, afirma. “Puedes tener todos los filtros y todos los controles parentales, pero el único filtro que irá con ellos allá donde estén es su filtro interno”.

Elizabeth Milovidov, entrenadora de crianza digital, dijo que cuando dirige talleres de seguridad en línea, insta a los padres a no enloquecer cuando se enteran de que sus hijos han explorado contenido sexual o participado en juegos de rol sexuales en línea.

“Yo les digo a los padres que eliminen la tecnología de la ecuación y que piensen en cómo actuarían si descubrieran a su hijo y a un amigo jugando a los médicos”, dijo.

No obstante, está de acuerdo con la Sra. Jenson en que la diferencia con los juegos de rol en línea es que el niño no sabe necesariamente quién está al otro lado.

La Dra. Milovidov, que vive en París y que una vez consultó a Roblox sobre una guía para padres franceses, dijo que aconseja a los padres que mantengan conversaciones continuas con sus hijos. “Se puede hablar con ellos de forma adecuada a su edad y preguntarles si han visto alguna vez algo que les haga sentir asquerosos o incómodos”, dijo. “También puedes observar su comportamiento después de jugar: ¿parecen reservados o molestos?”.

A Tonia Dodge no le preocupaba que su hija de 9 años estuviera en Roblox. Entonces otra madre llamó para decir que su propia hija había estado hablando con un hombre en la plataforma, y preguntó si la hija de la Sra. Dodge sabía algo al respecto. Cuando la Sra. Dodge sacó el tema, su hija le dijo que no sabía nada y se puso a llorar.

Le mostró a su madre un juego de rol sexual en el que había entrado para jugadores LGBTQ. Muchos hablaban de cómo sus padres les odiarían si descubrieran su sexualidad. A la Sra. Dodge le preocupaba que su hija fuera influenciada por extraños para pensar que no sería amada incondicionalmente.

La Sra. Dodge también estaba preocupada por lo que veía: avatares con trajes de dominatrix, tumbados unos encima de otros y haciendo comentarios sexualmente explícitos. “Un personaje tenía una mordaza de bola”, dijo la profesional de recursos humanos de Phoenix. “Entiendo que los niños necesiten un desahogo, pero ¿cómo sabes que esta gente está siendo real? No sabes con quién estás hablando”.

Ella no prohibió Roblox, a diferencia de otros padres que conoce, pero sí restringió los juegos a los que su hija podía acceder. “Si les quitas todo, no aprenderán a enfrentarse a las cosas en el mundo real”, dijo la Sra. Dodge. Con el tiempo, la niña perdió el interés.

Los principales controles parentales en Roblox

Por ahora, no hay nada en Roblox que grite “control parental”. A continuación te explicamos cómo configurar la cuenta de un niño para que pueda jugar de la forma más segura posible. Ten en cuenta que nada es infalible: Los niños pueden crear fácilmente cuentas alternativas porque no se requiere una dirección de correo electrónico.

Introduce la fecha de nacimiento correcta de tu hijo. Lo mejor es configurar una cuenta para su hijo y discutir los controles que está estableciendo y sus razones para hacerlo. Al indicar la edad real del niño, se filtrará cierto lenguaje en la sección de chat.

Restringe los juegos inapropiados. Haz clic en el icono del engranaje situado en la parte superior derecha de la página principal de Roblox o toca los tres puntos de la aplicación. Elige Configuración, luego Seguridad y desplázate hasta Restricciones de la cuenta. Al poner esa barra en verde, se limita el juego a los juegos que Roblox considera apropiados para menores de 13 años. También bloquea los contactos para que otros jugadores no puedan enviar mensajes a tu hijo. Puedes encontrar otros controles de comunicación en la configuración de privacidad.

Establecer un PIN. En la configuración de seguridad, los padres pueden crear un PIN de cuatro dígitos necesario para cambiar cualquier configuración. Esto puede evitar que los niños desactiven los demás controles.

Control Parental roblox

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