La decisión de Disney de estrenar “Black Widow” en Disney Plus al mismo tiempo que llega a los cines ha provocado una batalla legal con Scarlett Johansson, la actriz encargada de interpretar a la superheroína de Marvel.

En una demanda presentada el jueves en el Tribunal Superior de Los Ángeles, los abogados de Johansson alegan que el contrato de la estrella se incumplió cuando el estudio optó por no estrenar la película en exclusiva en los cines, una medida que, según afirman, redujo la venta de entradas para la secuela de Los Vengadores. Gran parte de la compensación de Johansson estaba vinculada a los resultados de la taquilla de “Black Widow”: si alcanzaba ciertos puntos de referencia, los bonos entraban en juego.

“Disney indujo intencionadamente el incumplimiento del acuerdo por parte de Marvel, sin justificación, para evitar que la Sra. Scarlett Johansson obtuviera el beneficio completo de su acuerdo con Marvel”, dice la demanda.

Disney anunció en marzo que “Black Widow” se estrenaría simultáneamente en el servicio de streaming del estudio, basado en la suscripción, por un precio premium de 30 dólares, así como en la gran pantalla.

La medida se tomó cuando la industria del cine se estaba recuperando de los cierres de COVID-19 y las restricciones de capacidad. El 9 de julio, “Viuda Negra” estableció un récord de taquilla en la era de la pandemia con su debut de 80 millones de dólares en Norteamérica y obtuvo otros 78 millones en el extranjero.

También recaudó 60 millones de dólares en Disney Plus. La venta de entradas descendió considerablemente en las semanas siguientes y actualmente se sitúa en 319 millones de dólares en todo el mundo, lo que sitúa a “Viuda Negra” en camino de convertirse en una de las películas de Marvel menos taquilleras de todos los tiempos.

Scarlett Johansson demanda a Disney

Scarlett Johansson demanda a Disney

Poco después de su estreno, la Asociación Nacional de Propietarios de Teatros, la principal organización comercial del sector, afirmó que el estreno simultáneo de “Viuda Negra” en los cines y en streaming “le cuesta a Disney dinero en ingresos por espectador durante la vida de la película”.

Sin embargo, la demanda señala que las acciones de Disney subieron después de que la compañía revelara las cifras de alquiler.

“Disney optó por aplacar a los inversores de Wall Street y rellenar su cuenta de resultados, en lugar de permitir que su filial Marvel cumpliera el acuerdo”, dice la demanda. “Para sorpresa de nadie, el incumplimiento del acuerdo por parte de Disney consiguió alejar a millones de fans de las salas de cine y dirigirlos hacia su servicio de streaming Disney+“.

El Wall Street Journal, que dio a conocer la noticia de la demanda, informa de que fuentes cercanas a Scarlett Johansson estiman que la decisión de estrenar la película simultáneamente en Disney Plus supuso la pérdida de 50 millones de dólares en primas.

Los Argumentos de Scarlett Johansson

La salva legal de Scarlett Johansson se produce en un momento en que los nuevos paradigmas de distribución y la pandemia del COVID-19 están modificando la forma en que se paga a los actores de primera fila por su trabajo.

Muchos actores de primera fila incluyen en sus contratos la participación en los beneficios. Pero el auge de los servicios de streaming, como Netflix, ha eliminado esas formas de compensación, y la decisión de los estudios cinematográficos tradicionales, como Warner Bros. y Disney, de estrenar películas en sus propios servicios de suscripción ha alterado aún más estas antiguas formas de hacer negocios.

Cuando Warner Bros. optó por enviar toda su lista de películas a HBO Max, al darse cuenta de que las salas de cine sólo funcionaban con una capacidad limitada durante gran parte del año, el estudio tuvo que pagar decenas de millones de dólares a las estrellas de esas películas.

Eso hizo que actores como Will Smith, Denzel Washington y Keanu Reeves ganaran la totalidad de sus ingresos por las películas que Warner Bros. estrenó en su nuevo servicio. Si tiene éxito, la demanda de Johansson podría animar a más actores a pedir una compensación adicional por las películas que han migrado a los servicios de streaming y podría llevar a los agentes a incluir un lenguaje más estricto en los contratos en relación con la compensación si se pone en peligro o se evita un estreno exclusivo en salas de cine.

Los abogados de Scarlett Johansson sugirieron que su demanda podría sentar un precedente.

“No es ningún secreto que Disney está estrenando películas como Black Widow directamente en Disney Plus para aumentar los suscriptores y, por lo tanto, impulsar el precio de las acciones de la compañía – y que se esconde detrás de Covid-19 como pretexto para hacerlo”, dijo John Berlinski, un abogado de Johansson, en una declaración a Variety.

“Pero ignorar los contratos de los artistas responsables del éxito de sus películas en aras de esta estrategia miope viola sus derechos y esperamos demostrarlo en los tribunales”. Seguramente este no será el último caso en el que el talento de Hollywood se enfrente a Disney y deje claro que, independientemente de lo que la empresa pretenda, tiene la obligación legal de cumplir sus contratos.”

El equipo legal de Scarlett Johansson dijo que los representantes de la actriz estaban preocupados porque “Black Widow” se estrenara en Disney Plus incluso antes de que el coronavirus paralizara la vida. Como parte de la demanda, comparten los correos electrónicos del grupo de gestión de la estrella que pedían al estudio que garantizara que “Viuda Negra” se estrenaría exclusivamente en los cines.

En respuesta, el consejero jefe de Marvel, Dave Galluzzi, prometió un arco teatral tradicional, al tiempo que añadió: “Entendemos que si el plan cambia, tendríamos que discutirlo con ustedes y llegar a un entendimiento, ya que el acuerdo se basa en una serie de (muy grandes) bonos de taquilla.”

Los portavoces de Disney no respondieron a una solicitud de comentarios.

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