Un comprador anónimo ha pagado 1,56 millones de dólares por una copia de 25 años de Super Mario 64 en su embalaje original, un precio récord para un videojuego, según la casa de subastas que lo vendió.

Heritage Auctions dijo que recibió 16 ofertas antes y durante la subasta en vivo del domingo por el juego de Super Mario en 3D, que se vendió por unos 60 dólares cuando salió a la venta en 1996 y fue el juego más vendido para la consola Nintendo 64.

La puja más alta fue de 1,3 millones de dólares, según Heritage Auctions, que añadió una prima del 20% al precio del mazo para elevar el total a 1,56 millones de dólares.

La venta de Super Mario 64 provoca conmoción

El precio provocó una gran conmoción en los círculos de coleccionistas y de jugadores, incluso después de un reciente aumento de las ventas de videojuegos raros de cinco y seis cifras a compradores interesados en invertir. La venta se anunció sólo dos días después de que Heritage Auctions dijera que una copia de la primera producción de The Legend of Zelda de 1987 se había vendido por 870.000 dólares.

Valarie McLeckie, directora de consignación de videojuegos en Heritage Auctions, dijo en una entrevista el lunes que estaba sorprendida por el resultado de la subasta de Mario 64.

“Para ser sincera, me quedé sorprendida”, dijo. “Ni en mis sueños más salvajes esperaba que el precio que se alcanzó se hiciera realidad”.

El juego, que formaba parte de una colección privada, está sellado dentro de un estuche de plástico transparente parecido a las cajas antirrobo que utilizan las tiendas. Incluye una certificación de Wata Games, una empresa de autentificación, que da fe de su estado “como nuevo” y sellado de fábrica, en su envoltorio original.

La Sra. McLeckie dijo que los personajes de los videojuegos suelen evocar un sentimiento de nostalgia, especialmente Mario, que, junto con su hermano Luigi, apareció por primera vez en las pantallas de los jugadores de Nintendo en 1985 en Super Mario Bros.

En el juego original, Mario debe salvar al pacífico Pueblo Champiñón de los Koopa, una tribu de tortugas conocida por su magia negra. El juego dio lugar a un tema musical perdurable y a múltiples variaciones, como Super Mario 64, en el que Mario se enfrenta a toda una serie de obstáculos y adversarios mientras intenta rescatar a la Princesa Peach secuestrada del villano Bowser.

“Es como el Mickey Mouse de los videojuegos”, dijo McLeckie sobre Mario. “Es tan reconocible y realmente resuena con una amplia audiencia de personas”.

Videojuego Super Mario 64

Videojuego Super Mario 64

Chris Kohler, historiador de videojuegos y director editorial de Digital Eclipse, un estudio de videojuegos que hace colecciones de juegos clásicos, dijo en una entrevista el lunes que habría esperado que un videojuego más antiguo compitiera por el récord de ventas. Dijo que los coleccionistas podían encontrar copias de Super Mario 64 -no en perfecto estado pero con la caja original- por mucho menos.

“Eso fue lo que me sorprendió de esa venta”, dijo.

El Sr. Kohler dijo que recordaba haber gastado parte de su primer sueldo en Super Mario 64 cuando salió a la venta.

“Si me hubieran dicho en ese momento que alguien iba a comprar uno sellado por 1,5 millones de dólares dentro de 25 años, no sé qué habría hecho”, dijo.

Según el Sr. Kohler, muchos compradores son nuevos en el coleccionismo de videojuegos y han pasado de los cómics y las monedas.

No esperes un vídeo de unboxing del comprador, al que la casa de subastas no quiso identificar. La Sra. McLeckie se rió cuando se le preguntó si el coleccionista realmente jugaría el juego.

“Puedo decir con certeza que lo van a dejar como está”, dijo.

En abril, una copia sin abrir de Super Mario Bros. que había sido comprada en 1986 como regalo de Navidad pero que estaba olvidada en un cajón del escritorio alcanzó los 660.000 dólares, un récord en ese momento, según Heritage Auctions, que también actuó como intermediario en esa venta.

El viernes, una edición de 1987 de The Legend of Zelda se vendió por 870.000 dólares. Heritage Auctions dijo que era una de las dos copias selladas de las primeras tiradas de producción del juego que habían sido autentificadas.

Mientras los récords de ventas siguen cayendo, el frenesí resultante ha hecho que tanto los jugadores serios como los ocasionales rebusquen en sus cajones y armarios.

“Como puede imaginar”, dijo la Sra. McLeckie, “esta mañana he recibido muchas consultas de aspirantes a que su videojuego valga un millón de dólares”.

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